31 may. 2016

La Noche Triste

Grandes batallas de la historia. La Noche Triste. Después de que Cristobal Colón descubriese América en 1492, la corona española puso sus ojos en el Nuevo Mundo. Allí una expedición encabezada por Hernán Cortés se encargaría de someter a los pueblos autóctonos habitantes del actual México y dominar para el flamante Imperio Español tan vasta extensión de tierras. Asombrados por los dioses venidos del mar, los mexicas, también conocidos como aztecas, invitaron a los españoles a su capital Tenochtitlán, la mayor ciudad conocida en Nuevo Mundo. Sin embargo las intenciones españolas no eran de confraternización. Hernán Cortés y sus hombres querían someter al Imperio Azteca. y para ello, era vital la neutralización de Moctezuma, el emperador y líder espiritual azteca.
Una escaramuza en Nautla en la que fueron asesinados 7 españoles que trataban de defender al pueblo totonaca de los aztecas. Entre ellos sería muerto su oficial al mando Juan de Escalante. Con este casus belli, Hernán Cortés decide hacer prisionero a Moctezuma en Tenochtitlán sin que als fuerzas aztecas hicieran nada para impedirlo.

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Guerra: Conquista del México
Batalla: La Noche Triste
Fecha: 30 de junio de 1520
Lugar: Tenochtitlán, actual México D.F.
Resultado: Victoria azteca
Clave: Superioridad numérica azteca

Beligerantes
CodexMendoza01.jpg Imperio aztecaBanner of arms crown of Castille Habsbourg style.svg Corona de Castilla
EscudodeTlaxcala.png Tlaxcala

Hernán Cortés tuvo que dirigir personalmente una expedición dejando Tenochtitlán. Pedro de Alvarado asumió el mando de las tropas españolas en la ciudad. Moctezuma consideraba a los españoes seres divinos y por ello exigía a su pueblo un actitud de no beligerancia. Temeroso de su inferioridad numérica y sin el consentimiento de Hernán Cortés, Alvarado ordenó un ataque preventivo contra el pueblo azteca que se tradujo en la Matanza del Templo Mayor, finalizada con una carnicería de hombres indefensos.
Los sectores más reacios a la presencia española en Tenochtitlán se organizaron y decidieron combatir la ocupación española. Al regresar Hernán Cortés a la ciudad, instó a Moctezuma para parar la rebelión mediante un discurso en el balcón de su palacio. Sin embargo, al ver a su emperador defender a los españoles, el pueblo azteca se rebeló contra su propio líder hiriendole de muerte. La nobleza azteca sobreviviente eligió a Cuitláhuac como su nuevo líder, que pronto sería víctima de la viruela.

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La rebelión siguió su curso, y debido a lo numeroso de las tropas aztecas, pronto consiguieron cercar a los españoles en el que hasta entonces había sido su cuartel general, el Palacio de Axayácatl. Sitiados y con una alarmante escasez de alimentos y agua, Cortés ordenó la huida de la ciudad durante la noche del 30 de junio de 1520. A medianoche Cortés dio la señal de huida y todos los españoles seguidos por sus aliados indígenas partieron en silencio. Los españoles llevaban consigo todas la joyas producto del saqueo a los aztecas además de varias piezas de artillería. La huida silenciosa fue interrumpida por una anciana que dio la voz de alarma a los guerreros mexicas. Minutos después la ciudad de Tenochtitlán era un hervidero, miles de aztecas se echaron encima de las tropas españolas y de sus aliados. Una lluvia de piedras, lanzas y flechas acompañó a los españoles durante toda la huida.

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Los hombres de Cortés consiguieron huír hacia Tlaxcala, terreno aliado, no sin antes librar victoriosamente la Batalla de Otumba. Sin embargo, durante la huida de Tenochtitlán, el 90% de los aliados españoles indígenas habían sido masacrados. A su vez Cortés perdió más de la mitad de sus hombres, unos 700. Pero las pérdidas españolas no fueron solo humanas, en la huida se perdieron todas la joyas y el oro que se trató de evacuar y todas las piezas de artillería. Se dice que los primeros en morir fueron aquellos soldados que no se quisieron desprender de los metales preciosos que lastraban su huida. En cualquier caso, Hernán Cortés tardó en poder reorganizar, rearmar y reforzar a sus tropas, Tenochtitlán no caería hasta un año después en el Sitio de Tenochtitlán



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29 may. 2016

Los 5 francotiradores más letales de la historia

Los 5 francotiradores más letales de la historia. Un fusil de precisión, una ingente dosis de talento, un dominio total sobre los nervios, una gran capacidad de sufrimiento, y paciencia... mucha paciencia. Estos son los ingredientes perfectos para crear un francotirador letal, capaz de desmoralizar ejércitos enteros y hacer sentir a al enemigo que en cualquier momento puede ser abatido.
El presente artículo es un repaso a aquellos que tenían el don de matar, héroes de sus respectivas naciones y grandes villanos para sus enemigos que hicieron de la caza humana su forma de vida.

5. En quinta posición entrre los francotiradores más mortíferos de la historia, se encuentra un inglés, el cabo Craig Harrison. Este letal sniper tiene el récord de baja confirmada más lejana que se haya registrado nunca. Craig ha sido capaz de abatir un objetivo a 2,475m de distancia con un rifle cuyo alcance objetivo apenas pasaba de los 1600m aprovechando la buena visibilidad y el viento a favor. Su ámbito de actuación fue la Guerra de Afganistán y su hazaña quedará para la historia.

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4. Liudmila Pavlichenko. El azote de la Wehrmacht. Pavlichenko no solo fue una de los mejores francotiradores de la historia sino que la propaganda que explotó su joven, patriota y femenina imagen, fue mucho más útil para el Ejercito Rojo que su detreza en combate. En su haber tiene la increíble cifra de 309 muertes que tienen más valor si cabe al encontrarse 36 francotiradores alemanes entre estas.


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3. Ivan Sidorenko. Otro de los grandes francotiradores de la escuela soviética. Ivan Sidorenko fue capaz de acabar el solo con cerca de 500 soldados nazis, cifras que le aseguran un sitio entre los más grandes. Además su valor añadido era doble, ya que, si bien fue un excelente francotirador también fue un excelente profesor. El proclamado "Héroe de la Unión Soviética" fue responsable directo del entrenamiento de al menos 250 francotiradores soviéticos. Para añadirle epicidad a su historia, Ivan Sidorenko fue herido varias veces durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.

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2. Vassili Zaitsev. Posiblemente el héroe más conocido de la Unión Soviética. Un pastor de los Urales que se convirtió en una leyenda forjada a base de bajas alemanas en la Batalla de Stalingrado. Sus 242 bajas confirmadas, y sobre todo, la figura que la propaganda soviética creó en torno a a Vassili, hizo que los alemanes dedicasen ingentes recursos y organizasen varias operaciones con el único fin de acabar con él. Además Vassili Zaitsev fundó una escuela de francotiradores de la que salieron otros grandes héroes de la URSS.

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1. Simo Haya. La muerte blanca, un pequeño soldado finlandés nacido par aabatir enemigos. Sin mira telescópica y siempre en condiciones extremas, Simo Haya guarda en su haber más de 500 bajas confirmadas tanto con su rifle de precisión como con su subfusil. Herido en la cara casi al final de la Guerra de Invierno, llevó consigo toda la vida la marca del compromiso con su patria.

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23 may. 2016

La guerra más corta de la historia: Guerra Anglo-zanzibariana

La Guerra más corta de la historia. Guerras encarnizadas, batallas que se cobran ejércitos enteros, conflictos armados que se enquistan durante décadas. La historia está plagada de largos episodios crueles y sangrientos. Sin embargo, no todos los conflictos son así, y la desigualdad de fuerzas puede provocar situaciones que rozan el surrealismo.
últimos compases del siglo XIX, Europa se encuentra inmersa en una carrera colonial a lo largo y ancho del continente africano. Alemania, Francia, Inglaterra, Italia e incluso Portugal y España, tratan de maximizar la extensión de sus dominios y acaparar tanto enclaves estratégicos como fuentes de materias primas. 
En Zanzíbar, la muerte del sultán Hamad ibn Thuwaini el 25 de agosto de 1896 provocó una lucha por la sucesión de su trono. El candidato inglés, metrópoli que ejercía su influencia en la zona, era Hamud ibn Muhammad, sin embargo un golpe de estado de Khalid ibn Barghash, primo del difunto sultán impidió que los deseos ingleses pudieran materializarse. Inglaterra inmediatamente envió un ultimátum, Khalid debería abdicar antes de las 09:00 o las tropas inglesas destacadas en el lugar atacarían. El nuevo sultán movilizó a su modesta guardia y se atrincheró en su palacio.

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Guerra: Guerra Anglo-zanzibariana
Lugar: Zanzíbar
Resultado: Victoria inglesa
Clave: Superioridad total

Beligerantes
Flag of the United Kingdom.svg Imperio BritánicoFlag of the Sultanate of Zanzibar.svg Zanzíbar

Bajas: 

Imperio Británico: 1 marine herido
Zanzíbar: 500 muertos

La defensa de los leales a Khalid constaba de 3.000 hombres. Junto con su modesta guardia personal, la resistencia era integrada por numerosos civiles reclutados para la ocasión así como esclavos y seguidores del flamante sultán. En cuanto al armamento, los defensores emplazaron a las puertas del palacio varias ametralladoras y alguna pieza de artillería.
Por su parte los ingleses contaban con tres cruceros, dos buques de guerra, 150 hombres de la marina británica y cerca de 900 zanzibarianos contrarios a Khalid.
A las 9:01 los barcos ingleses abrieron fuego contra el palacio del sultán causando una gran carnicería e inutilizando la artillería enemiga. A su vez, pequeñas embarcaciones trataron de enfrentarse sin éxito a los colosos barcos ingleses, resultando tres pequeñas embarcaciones zanzibarianas hundidas.

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El bombardeo cesó a los 35 minutos cuando la bandera del palacio fue abatida por los propios defensores en señal de rendición. En las ruinas del complejo yacían 500 cuerpos sin vida mientras que tan solo se reportó un soldado inglés herido durante la batalla. La guerra más corta de la historia había finalizado en tan solo 35 minutos. Khalid huyó con los primeros disparos de la flota británica y pidió asilo político en el consulado de Alemania siéndole concedido por los alemanes y aceptado por los ingleses a cambio de que Khalid no volviese a poner un pie en Zanzíbar. El Imperio Británico estableció un gobierno títere con su hombre de confianza Hamud al frente. Khalid por su parte fue capturado por las fuerzas británicas en 1916 durante la Campaña del África Oriental de la Primera guerra mundial y fue exiliado a las Seychelles y a la isla Santa Elena antes de que se le permitiera regresar al África Oriental, donde murió, en Mombasa en 1927.





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20 may. 2016

La fogosa muerte de Fernándo el Católico

La muerte de Fernando el Católico. Fernando II de Aragón, más conocido como Fernando "El Católico", fue protagonista de una de las muertes reales más curiosas de la historia. Fallecida su esposa, Isabel "La Católica", probablemente por un cáncer de útero, Fernando se encontraba en una situación muy delicada. La llegada a Castilla de Felipe I "El Hermoso", apoyado por Francia y la demencia de la mujer de éste, la célebe Juana "La Loca", arrebataron a Fernando la regencia que el monarca aragonés ejercía sobre Castilla. Por deseo expreso de Isabel La Católica, su marido Fernando tenía el derecho sobre dicha regencia hasta que su nieto Carlos (futuro Carlos I de España y V del Sacro Imperio Romano Germánico) fuese mayor de edad.
Fernando El Católico contraatacó con un movimiento político maestro cerrado con el Tratado de Blois. Este tratado culminó con el matrimonio entre el anciano Fernando y una adolescente, Germana de Foix, una joven sobrina del rey francés de tan solo 18 años. Este enlace matrimonial neutralizó los apoyos galos a Felipe El Hermoso.

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Cuando Felipe "El Hermoso" falleció repentinamente en misteriosas circustancias, Fernando "El Católico" encerró a su hija, la enajenada Juana, y volvió a asumir la regencia de Castilla. En el tratado de Blois, el Rey de Francia cedía la Corona de Nápoles y el título honorífico de Rey de Jerusalén. A cambio, Fernando El Católico se comprometía a nombrar heredero al hijo resultante del enlace entre él y Germana de Foix.
Esta última clausula del contrato requería que Fernando El Católico tuviese un hijo con su nueva esposa, lo cual era una tarea complicada debido a la longeva edad del monarca. Este hecho, unido al insaciable apetito sexual de la joven Germana de Foix, provocó que Fernando El Católico recurriese a la ciencia. Convencido, el vetusto monarca ingirió un brevaje rico en cantárida, producto resultante del escarabajo con efectos similares a los de la viagra. El consumo frecuente de esta sustancia, unido al consumo de otros afrodisiacos como testículos de toro, provocó finalmente una hemorragia cerebral que acabó con la vida de Fernando El Católico.

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De la pareja tan solo surgió un hijo varón el cual murió pocas horas después de nacer. Antes de su muerte, Fernando El Católico dejó a su nieto y heredero Carlos I la tarea de cuidar y ocuparse económicamente de Germana de Foix, la viuda de Fernando. Carlos I, de 17 años se enamoró de su abuelastra de 29, teniendo incluso una relación amorosa que culminó con el nacimiento de una hija que el joven monarca nunca reoconoció.

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