17 jun. 2013

Las Brigadas Internacionales

Grandes Batallas de la Historia, las Brigadas Internacionales. Tras el comienzo de la Guerra Civil Española las cosas no marchaban nada bien para la República, los sublevados ganaban cada vez más terreno y dominaban ya amplias zonas de la geografía española. Tanto la URSS como las potencias democráticas europeas no estaban por la labor de intervenir en el conflicto al contrario que Alemania e Italia que sí se mostraban más dispuestos a prestar su ayuda a los sublevados, incluso Portugal parecía tímidamente colaborar con las tropas nacionales. Ante la cada vez peor situación militar para los intereses republicanos con las tropas sublevadas avanzando hacia Madrid en Septiembre y Octubre de 1936, el gobierno de la República presidido por Largo Caballero tomó la decisión de crear las Brigadas Internacionales, formadas por voluntarios civiles venidos de todo el mundo para luchar contra el fascismo con el fin de aumentar sus recursos humanos que le permitiese a la República parar el avance enemigo.

Nombre: Brigadas Internacionales.
Guerra: Guerra Civil Española.
Fecha: Octubre de 1936 - Octubre de 1938.
Fidelidad: II República Española Bandera de España
Efectivos: 35.252 soldados.

De la creación, reclutamiento y organización de las Brigadas Internacionales se encargaron los Partidos Comunistas de Francia y la URSS. El reclutamiento se efectuaba en París y de ahí los voluntarios eran enviados a España, concretamente a Albacete donde las Brigadas Internacionales establecieron su cuartel general. Los primeros brigadistas llegaron el 14 de Octubre y fueron recibidos como héroes, incluso llegaron a desfilar por las calles de Albacete. Entre las Brigadas Internacionales se podían encontrar antifascistas de todo el mundo que vieron en la Guerra Civil la posibilidad de luchar en la primera guerra abierta contra el fascismo. Los brigadistas más numerosos fueron los franceses (en total más de 9.000), también destacaron como brigadistas numerosos los ingleses, americanos e incluso una amplia representación de alemanes e italianos exiliados de sus propios países por su condición de antifascistas.
A partir del 4 de Noviembre de 1936, fecha en la que los primeros brigadistas entraron en acción en la Defensa de Madrid, las Brigadas Internacionales iniciaron un heroico camino lleno de batallas y combates durante 2 años.
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En la Defensa de Madrid, las Brigadas Internacionales se encargaron de mantener la ciudad bajo el control republicano hasta febrero de 1937, manteniendo a raya a las tropas sublevadas en zonas como la Casa de Campo o la Ciudad Universitaria. Entre el 6 de febrero de 1937 y el día 27 de ese mismo mes, las Brigadas Internacionales prestaron un papel muy importante en la Batalla del Jarama, en el que brigadistas estadounidenses e ingleses a pesar de luchar con fiereza y valor consiguiendo desempeñar con efectividad parte de sus cometidos, fueron castigados duramente por las hordas sublevadas que causaron entre los voluntarios gran cantidad de bajas. Es importante señalar que las Brigadas Internacionales se agrupaban por países de procedencia siempre que era posible con el fin de cohesionar los grupos y permitir una mejor comunicación en el frente. La siguiente gran batalla en la que participaron las Brigadas Internacionales fue la Batalla de Beltiche en verano de 1937, en dicha batalla quedó patente la poca eficacia de los mandos de las brigadas, dichos mandos no eran militares profesionales en muchos casos ya que las brigadas estaban dirigidas directamente por cargos políticos del PCE (Partido comunista Español) y por el Komitern.
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Durante la segunda mitad de 1937, las Brigadas Internacionales corren la misma suerte que el resto del ejército republicano, no pueden hacer más que aguantar como pueden ante el avance del ejército sublevado que infringe sobre las fuerzas antifascistas severos correctivos, ocasionando graves bajas entre los brigadistas, mermando considerablemente la capacidad de respuesta de los voluntarios internacionales que ya no tienen la moral tan alta ni la efectividad mostrada durante la Defensa de Madrid.
El siguiente episodio importante fue la Batalla de Teruel a finales de 1937 y principio de 1938 donde una vez más los valientes hombre de las Brigadas Internacionales sufren un nuevo revés otra vez con numerosas bajas. Igual suerte correrían los brigadistas que tomaron parte en la Ofensiva de Aragón. Fue entonces donde las mermadas filas de las brigadas fueron completadas con soldados españoles hasta el punto que en muchos batallones, la presencia internacional era muy minoritaria.
Durante el resto de 1938, con menos de un tercio de la fuerza inicial (en total menos de 10.000 brigadistas) las Brigadas Internacionles tomaron parte en la Batalla del Ebro formando en diversos puntos la vanguardia de las fuerzas republicanas. No obstante el fracaso en la Batalla del Ebro hizo que el gobierno de la República buscase desesperadamente la paz o al menos ganar tiempo para que comience el inminente conflicto internacional en Esuropa, lo que sería la II Guerra Mundial.
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Por tanto en Octubre de 1938, Juan Negrín expuso en Ginebra a la Sociedad de Naciones la retirada inmediata de todo combatiente extranjero en el bando republicano y aunque muchos quedaron luchando hasta los últimos compases de la guerra, las Brigadas Internacionales quedaron disueltas ya que dado su número no eran ya una ventaja militar estratégica como lo habían sido en los primeros compases de la guerra, en cambio su disolución presentaba un avance diplomático sobre todo de cara al Comité de No Intervención de la Sociedad de Naciones.
Aún así, para la historia quedarán los más de 35.000 hombres que vinieron de todo el mundo a España sin esperar nada a cambio, tan solo en sus cabezas volaba la idea de dar su vida por sus ideas y de parar el avance fascista en Europa. La creación de las Brigadas Internacionales supuso la primera movilización de voluntarios de tal magnitud en ayuda a un pueblo extranjero en la historia. Muchos de los voluntarios volvieron a sus países de origen o en los casos en los que no podían por causas políticas quedaron recluídos en Francia. Muchos brigadistas fueron mal vistos en sus países de origen y la gran mayoría no tuvo ningún reconocimiento a su vuelta a casa por parte de sus gobiernos.

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 Brigadistas alemanes
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 Brigadistas americanos del Batallón Lincoln
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 Bandera del Batallón Dabrowski polaco
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Brigadistas ingleses
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7 jun. 2013

La Batalla de Midway

Grandes Batalla de la historia, la Batalla de Midway. Tras el éxito inicial de la campaña japonesa en el Pacífico en la que Japón atacó la base de Pearl Harbor y puntos clave del Sudeste Asiático como Filipinas o Hong Kong, la marina japonesa, una de las más fuertes del mundo, parecía invencible. No obstante si de verdad quería Japón controlar todo el Pacífico debería acabar con los portaaviones americanos que amenazaban el suelo japonés debido a la poderosa fuerza aérea que poseían los americanos.
En su escalada por el Pacífico los japoneses eligieron la base americana del atolón de Midway como próximo objetivo ya que la base, vital para los intereses estadounidenses, estaba defendida por los mejores barcos americanos. No obstante el servicio de inteligencia de Estados Unidos había conseguido descifrar un mensaje japonés en el que se anunciaban las intenciones de atacar las islas de Midway por lo que Estados Unidos pudo concentrar unas fuerzas considerables en la zona, en total 3 portaaviones el EnterpriseHornet y Yorktown, ocho cruceros, quince cazatorpederos, diecinueve submarinos y cerca de 373 aviones de combate.
Por parte nipona las fuerzas concentradas eran aún mayores, cuatro portaaviones, un portaaviones ligero, catorce cruceros, treinta y dos cazatorpederos, nueve acorazados y cerca de 433 aviones de combate, la Batalla de Midway, la batalla naval más importante de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico estaba a punto de comenzar.

Guerra: Segunda Guerra Mundial.
Batalla: Batalla de Midway.
Fecha: 4 de junio de 1942 - 7 de Junio de 1942.
Lugar: Islas de Midway.
Resultado: Victoria estadounidense.
Clave: Descifrado de los mensajes japoneses.
Beligerantes
US flag 48 stars.svg Estados UnidosMerchant flag of Japan (1870).svg Japón

Bajas:
Estados Unidos: 1 portaaviones, 1 destructor, 150 aviones, 307 hombres.
Japón: 4 portaaviones, 1 crucero pesado, 248 aviones, 3057 hombres

La operación japonesa consistía en una operación anfibia, por un lado se pretendía encontrar a la flota enemiga y destruirla y por otro ocupar las islas desembarcando un importante número de soldados en ella. En la madrugada del 4 de Junio de 1942, 108 aviones de combate japoneses dieron comienzo a la Batalla de Midway bombardeando la base americana con efectividad pero con grandes bajas por culpa de un esfuerzo combinado de artillería antiaérea y un puñado de pilotos americanos que se prestaron a defender la isla, siendo las bajas americanas también elevadas. A pesar del bombardeo japonés, las defensas de la isla no fueron totalmente abatidas por lo que era necesario realizar otra misión de bombardeo. Al mismo tiempo Japón había enviado 6 aviones de reconocimiento con el fin de detectar a la flota americana, pero dicha misión fue un fracaso puesto que las malas condiciones meteorológicas no permitieron encontrar a dicha flota.
Como respuesta a este primer ataque varios bombarderos estadounidenses despegaron de la isla para atacar a la flota japonesa pero la lentitud de los bombarderos estadounidenses les convertía en blanco fácil para los cazas y antiaéreos japoneses que los derribaron con suma facilidad permaneciendo su flota intacta.
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Cerca de las 7 de la mañana un avión de reconocimiento japonés localizó por fin a la gran flota americana, pero el mando japonés tenía un problema, cargar sus aviones con torpedos y despegar les llevaría cerca de 45 minutos, justo el tiempo en el que la oleada que había atacado Midway volvería a los portaaviones sin casi combustible, por lo que los aviones que podrían atacar a la flota americana debían esperar a que los otros aviones japoneses llegasen de la isla. Sin embargo las órdenes americanas eran completamente opuestas, cualquier avión debería atacar con todo a la flota japonesa prácticamente tan pronto estuviese en el aire, aunque no tengan un grupo de aviones muy numeroso para atacar conjuntamente. De esta forma el ataque americano fue rápido y conciso. Dos pequeñas oleadas de caza-torpederos atacaron a la flota japonesa, de la primera oleada tan solo volvió un piloto y de la segunda pocos más. No obstante a pesar de no causar grandes daños en los portaaviones japoneses, si consiguieron desorganizarlos, variar sus movimientos y lo que es más importante, mantener ocupados a los zeros (cazas japoneses) que lo escoltaban, ya que estos perseguían a los caza-torpederos estadounidenses descuidando la defensa de los portaaviones.
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Con los ataques japoneses prácticamente paralizados por las maniobras evasivas de los portaaviones y con la escolta de los portaaviones entretenida cazando aviones americanos, varios grupos de bombarderos estadounidenses se aproximaron a gran altura a los portaaviones y dejaron caer sus bombas asestando un golpe directo a la marina de Japón ya que en apenas 6 minutos, los bombarderos acabaron con 3 de los 4 portaaviones japoneses. Al ver esto, los aviones del último portaaviones japonés envió a sus aeronaves a atacar a la flota estadounidense hundiendo al portaaviones americano YorkTown. Finalmente los bombarderos estadounidenses alcanzaron al cuarto portaaviones americano, dejando a muchos pilotos japoneses dando vueltas en el aire hasta que tras quedarse sin combustible tuvieron que aterrizar en el mar.
Durante los siguientes días las hostilidades continuaron pero sin casi consecuencias reseñables para ninguno de los dos bandos.
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Las consecuencias de la Batalla de Midway fueron determinantes en la Segunda Guerra Mundial, la marina japonesa había sufrido un daño irreparable y la marina estadounidense a pesar de haber perdido un portaaviones apenas se resintió de la batalla. Fruto de la Batalla de Midwey y de la Batalla de Guadalcanal Japón perdió la iniciativa en la guerra y tuvo que pasar a la defensiva no recuperandola jamás. Además de los barcos, Japón perdió un gran número de experimentados pilotos que habían sido entrenados durante los años anteriores a la guerra y que al igual que los barcos perdidos, eran irreemplazables a corto plazo.
A pesar de que el resultado de la Batalla de Midwey fue ocultado a la opinión pública, la derrota afecto a la moral y a la forma de plantear las acciones militares al alto mando japonés. Por su parte la marina de Estados Unidos se consolidó como la mejor marina del mundo por delante de la inglesa y de la propia Marina Japonesa. La Segunda Guerra Mundial en el Pacífico parecía tener ya vencedor, eso sí, la victoria americana no iba a ser fácil.

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6 jun. 2013

Resumen del Desembarco de Normandía

Grandes Batallas de la Historia, Resumen del Desembarco de Normandía. Tras el artículo escrito hace un tiempo, esta vez y con motivo del 69º aniversario del comienzo de la Operación Overlord es hora de dejar un nuevo documento gráfico creado por Batallas de Guerra, un video resumen del Desembarco de Normandía en 5 minutos. Imágenes reales en color y HD en el que se relata de forma breve y concisa la mayor operación anfibia de la historia.


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