7 ene. 2013

El Desembarco de Alhucemas

Grandes Batallas de la Historia, El Desembarco de Alhucemas. Se trata del primer desembarco aeronaval de la historia y de la acción en la cual se basó el general americano Eisenhower para llevar a cabo El Desembarco de Normandía. También consistía en la primera operación anfibia que llevaba a cabo el ejército español en la era moderna. Por tanto, la importancia de este hecho fue superlativa.
Para poder entender el contexto en el que se desarrolló el Desembarco de Alhucemas, es necesario echar la vista años atrás y recordar El Desastre de Annual, en el que las tropas españolas sufrieron una tremenda derrota a manos de las tropas rifeñas rebeladas en el Norte de África contra la presencia española. Estas tropas estaban comandadas por Abd el-Krim, el gran líder rifeño a quien la victoria en Annual le dio alas para atacar también la zona del protectorado francesa, ganándose así un enemigo más.
El plan de atacar Alhucemas (cuartel general de la resistencia rifeña), se planea de manera conjunta con la armada francesa y tiene como objetivo acabar de una vez con aquella guerra que tantos recursos estaba costando a España. Pero la tarea no sería fácil, cerca de 10.000 hombres defienden la plaza, y alertados de posibles ataques, han preparado una serie medios defensivos que harán del Desembarco de Alhucemas una tarea tan complicada como arriesgada.

Guerra: Guerra del Rif.
Batalla: El Desembarco de Alhucemas.
Fecha: 8 de Septiembre de 1925.
Lugar: Alhucemas.
Resultado: Victoria hispano-francesa.
Clave: Estudio previo de la operación
Beligerantes
Bandera de España España
Bandera de Francia Francia
Flag of the Republic of the Rif.svg República del Rif
Bajas:
Hispano-francesas: 200 muertos, 109 heridos
Rifeñas: 700.

Al mando de las operaciones militares para dirigir el Desembarco de Alhucemas se encontraban personajes que a la postre serían personajes de gran importancia para la historia de España. Como gran jefe de la operación se situaba Miguel Primo de Rivera, que en aquel tiempo dominaba España tras su insurrección apoyada por el monarca Alfonso XIII. Entre otros cabecillas de la operación se encontraban Muñoz Grandes, el General SanJurjo o un jóven Francisco Franco. Una derrota en Alhucemas significaría prácticamente la destrucción del ejército de África y posiblemente la pérdida total del protectorado español. Por tal razón Primo de Rivera estudió a fondo la operación basándose en la derrota aliada en Gallípolli durante la I Guerra Mundial cuya operación tenía unas características muy parecidas. El plan consistía en desembarcar a 18.000 hombres para asegurar la cabeza de playa apoyados en todo momento con fuego de cobertura desde el mar y desde el aire, no obstante en previsión de los echos Abd El-Krim lanzó tímidos ataque contra posiciones españolas y francesas en el norte de África teniendo que reforzar dichas plazas, por lo que la fuerza de ocupación quedó reducida a 13.000 hombres. La defensa de Alhucemas se valía de la artillería que años atrás habían capturado al ejército español, además de minas y fortificaciones especiales en la costa.
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Las playas en las que se efectuaría el desembarco de Alhucemas serían las de Ixdain y Cebadilla menos defendidas que las playas más próximas a Alhucemas. Tras unas maniobras de distracción llevadas a cabo por la armada española, el 8 de Septiembre a las 11:30 tras un fuerte bombardeo de la zona que no cesaría hasta una vez asegurada la playa, llega la primera oleada dirigida por Francisco Franco cuya función primordial es despejar la zona y acabar con las minas colocadas por los rifeños, la misión es llevada acabo sin que los defensores pudiesen hacer mucho por impedirlo, ya que el fuego de ametralladora fue rápidamente neutralizado por la aviación hispano-francesa. Hora y media después llega la playa la segunda oleada que pronto comienza a adentrarse en terreno enemigo conquistando las zonas altas de las playas. Cabe destacar que por primera vez en la historia se utilizaron carros de combate (principalmente franceses) en un desembarco, algo que atemorizaba a los rifeños. 
Tras esta segunda oleada 9.000 hombres se encuentran ya en tierra y consiguen estabilizar el frente ante los tímidos contraataques rifeños, mientras terminan de desembarcar ya sin resistencia la tercera oleada encargada de apoyar los flancos. Antes de llegar esta al anochecer del día 8, las tropas hispano-francesas recibieron un intenso fuego de artillería de cuevas donde los rifeños ocultaban sus mejores piezas.
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Al amanecer del día 9 se eliminó buena parte del fuego de artillería enemigo nuevamente recurriendo a la aviación y sobre todo a los bombardeos desde los barcos. Tan solo sobrevivieron 18 piezas de artillería en un asentamiento que la aviación no bombardeó porque los rifeños pusieron a prisioneros españoles como escudos humanos. A partir de entonces las tropas hispano-francesas avanzaron sin cesar llevando a cabo un movimiento de pinza que se cerró el día 13 de Octubre, derrotando así totalmente a los rifeños en toda la bahía de Alhucemas. Desde Alhucemas comenzaron a lanzarse una serie de operaciones militares que en menos de dos años acabaron con la resistencia rifeña en todo el protectorado español, entre ellas destaca la del 22 de Junio de 1926 en la que el general SanJurjo recorre victorioso la ruta que años atrás se efectuó durante el Desastre de Annual. Finalmente en 1927 se acabó por conseguir la sumisión de todas las cabilas de la zona. Abd El-Krim se rindió a los franceses antes de ser capturado por los españoles. Multitud de soldados moros lucharían más tarde con el Ejército de África durante la Guerra Civil Española, así como otros, aunque en menor número se alistarían a la Legión Extranjera Francesa.
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Para el Gobierno de España el fin de la Guerra en África era una gran noticia pues se rebaja la tensión social, se dejaba de enviar jóvenes a la muerte, permitía cierto desarrollo económico y el ejército podría tener más recursos en la Península para hacer frente a las acciones anarquistas llevadas a cabo en las zonas industriales del país. Miguel Primo de Rivera se anotaba un buen tanto que de nada le serviría años después.

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Oficiales del ejército español, entre ellos Franco, Quipo del Llano, SanJurjo y Moscardó
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5 ene. 2013

Fernando Álvarez de Toledo, El Duque de Alba

Grandes héroes de la historia, Fernando Álvarez de Toledo, El Duque de Alba. Uno de los mejores generales de la historia y posiblemente el general español más afamado. El Duque de Alba fue el brazo ejecutor de los deseos de Carlos I y Felipe II en materia militar, cumpliendo siempre con su cometido de manera brillante para los intereses del Imperio. Tan valorado por sus compatriotas como temido por sus enemigos, el Duque de Alba labró su fama en una gran serie de campañas militares a lo largo y ancho del Viejo Continente que le llevaron desde Italia hasta Flandes, sin olvidar diversas campañas de suma importancia como la guerra de sucesión por la corona portuguesa en 1580.
Hoy en día relegada su figura al menosprecio y olvido hasta el punto de ser uno de los mayores exponentes de la Leyenda Negra Española, El Duque de Alba no cuenta con ningún tipo de monumento, estatua u homenaje ni si quiera en su propio país aun siendo uno de los mayores contribuyentes a la grandeza del Imperio Español del S. XVI. 

Nombre: Fernando Álvarez de Toledo
Apodo: "El Duque de Alba".
Guerras: Guerra contra el Imperio Otomano, Guerra de Esmacalda, Guerra en Flandes, Guerra de Secesión Portuguesa. 
LealtadFlag of Cross of Burgundy.svg España


Fernando Álvarez de Toledo vio la luz un 29 de Octubre de 1507 en pleno desarrollo y expansión del Imperio Español por todo el mundo. Natural de Piedrahita (Ávila) y nacido en una prestigiosa casa española como la Casa de Alba, Fernando Álvarez de Toledo quedó huérfano a los 3 años quedando su educación en manos de la Corte de la Casa de Alba y de su abuelo, del que heredaría directamente el título de duque. Precisamente fue su abuelo quien despertó en el pequeño Fernando la pasión por las armas, el gusto por la disciplina militar, y sobre todo un gran sentido de lealtad y amor a su patria. Tanto influyó su abuelo en la vida del a la postre III Duque de Alba que con tan solo 6 años ya le acompañó a Navarra con el ejército para rendirla. No obstante no sólo era un hombre de armas, también era un apasionado de las letras y un convencido humanista.
A la edad de 17 años Fernando Álvarez de Toledo conseguiría su primera victoria militar al formar parte de un ejército que rindió Fuenterrabía caída en manos francesas, lo que le valió el nombramiento de gobernador de dicha plaza.
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En 1531, Fernando Álvarez de Toledo fue nombrado Duque de Alba, y un año después iniciaría su primera gran misión internacional. Carlos I formó un gran ejército con cerca de 200.000 hombres que marcharía hasta Viena para defenderla de un ataque otomano. Los turcos, claramente inferiores, se retiraron sin oponer resistencia. Fue en 1535, ya con 28 años cuando consiguió su primer gran triunfo en batalla lejos de su patria. Este sería en Túnez, donde el ejército español aplastó sin contemplaciones las defensas de la propia capital, ocupada en aquellos tiempos por Jeireddin Barbarroja, un destacado almirante otomano.
Sin embargo sus aventuras no acabrían ahí, a medida que pasaban los años, el Imperio Español se ganaba más y más enemigos. El próximo ejército en probar las buenas artes del Duque de Alba, sería la Liga Esmacalda, una coalición de países protestantes que se había propuesto adueñarse de lo que hoy es Alemania como punto de partida para extender el protestantismo en Europa. A combatirla se envió al Duque de Alba, quien era ya considerado una figura de vital importancia dentro de la jerarquía del Imperio Español y que al mando de los Tercios Españoles, acabaría rápidamente con aquella coalición derrotando a un gran ejército protestante en la Batalla de Muhlberg.
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Su próximo destino sería Italia donde tras una traición del Papa al Imperio Español permitiendo la entrada de un ejército francés dispuesto a tomar las posesiones españolas en la zona, entró victorioso en Roma derrotando sin mayores dificultades a las tropas papales, la Guardia Suiza del Vaticano. Esta victoria obligó al papa a firmar la Paz de Cateau-Cambresis.
Tras Italia, vendría Flandes, el talón de Aquiles del Imperio Español. En Flandes El Duque de Alba comenzó a labrarse su leyenda negra y su apodo "El Duque de Hierro". El primer episodio fue en Bruselas donde se condenó a muchos integrantes de una revuelta llevada a cabo un año antes. Entre los sentenciados se encontraba el Conde de Egmont, amigo personal del Duque de Alba y comandante de los Tercios Españoles en La Batalla de San Quintín. Al duque de Alba no le tembló el pulso. En Flandes también se llevó a cabo una serie de campañas militares, represiones, saqueos y abusivas tasas e impuestos para mantener las tropas que pusieron al Duque de Alba en el punto de mira del odio de todos los holandeses. Tanto es así que Felipe II le liberó de sus responsabilidades en Flandes intentando dar un giro a la situación optando por una política menos bélica.
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Su última gran campaña sería llevaba a cabo en 1580. El Duque de Alba ya con 73 años, partió de Badajoz con 40.000 hombres hacia Lisboa. Felipe II tenía derechos hereditarios sobre la corona de Portugal y este había exigido dicha corona. La última gran gesta del Duque de Alba fue tomar Lisboa en una acción conjunta con las tropas marítimas comandadas por Don Álvaro de Bazán. La empresa que resultó ser un gran éxito, permitió a Felipe II anexionar al Imperio Español, Portugal y todas sus posesiones. Felipe II de España se había convertido a su vez en Felipe I de Portugal.
Dos años después el Duque de Alba muere en Lisboa por causas naturales.
Como curiosidad, y como ejemplo de la leyenda negra que acompaña a este personaje decir que en ciertas zonas holandesas aún hoy en día se amenaza a los niños con la llegada del Duque de Alba, lo que en España sería "El Coco".

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