4 oct. 2013

La Batalla de Watling Street

Grandes Batallas de la Historia. La Batalla de Watling Street. Julio César en su afan por conquistar todo el mundo antiguo, puso su vista más allá de la Galia y desembarcó con sus legiones en Britania (actual Gran Bretaña) en el 55 a.C. Pero no fue hasta casi 100 años después, en el 43 d.C. cuando el emperador Claudio se tomó en serio la idea de conquistar toda Britania para anexionarla al Imperio Romano. De esta forma el ejército romano avanzó por el sur de lo que hoy en día es Inglaterra dando comienzo a la conquista de Britania que se consumaría en el año 90 d.C. Durante la conquista los romanos optaron por llevar a cabo una política de tributos, exigiendo el pago de un impuesto a las aldeas conquistadas a cambio de que puedan conservar sus propias autoridades locales y ser independientes del Imperio. Uno de estos pueblos eran los Icenos que a la muerte de su rey y pese a la promesa romana de que la situación seguiría de la misma manera, fueron conquistados y maltratados por el ejército romano, la viuda del difunto rey, Boudica, fue azotada y sus hijas fueron violadas.
Ante tal situación, los Icenos se sublevaron contra la dominación romana con un gran éxito, de forma que atacaron y mataron a todo romano de tres de las ciudades más importantes de Britania: Camulodunum, Verulamium y Londinium (actual Londres y capital de la provincia de britania) ciudades que apenas estaban defendidas por falta de hombres. Suetonio, encargado de las tropas romanas, reunió a casi dos legiones completas para hacer frente a la rebelión, en total unos 10.000 hombres que eligieron un emplazamiento estratégico para presentar batalla en el que un desfiladero, hacía de cuello de botella y se abría a una llanura. Además un bosque protegía la retaguardia romana para evitar el flanqueo por parte britana, la única mala noticia es que el invierno se acercaba, y los romanos apenas tenían suministros, por lo que los britanos deberían aparecer pronto.

Guerra: Conquista romana de Britania.
Batalla: La Batalla de Watling Street.
Fecha: En Otoño del 60 d.C.
Lugar: En algún punto entre Camulodunum y Londimium, actual Gran Bretaña.
Resultado: Victoria romana.
Clave: Superioridad técnica romana y terreno apropiado.
Beligerantes
Icenos
Trinovantes
Imperio Romano
Bajas:
Romanos: 400 muertos y heridos.
Britanos: 80.000 entre muertos heridos y prisioneros.

El ejército britano era 10 veces más numeroso que el romano ya que estaba formado por casi 100.000 hombres venidos de distintos pueblos o clanes que se habían unido a la rebelión con mayoría Icena. Si bien eran muy numerosos, casi ningún soldado tenía formación militar ni el ejército atesoraba más recursos que la infantería ligera. La mayoría del ejército estaba formada por campesinos que no habían visto en su vida ninguna guerra más allá que los saqueos que se habían producido desde el inicio de la rebelión, en las que realmente no llegaron a combatir, tan solo llegaron a tomar parte en pequeñas escaramuzas contra diminutos contingentes de romanos.
No obstante la falsa confianza que los saqueos generaron en los Icenos hicieron que en cuanto tuvieron constancia del emplazamiento exacto de las legiones romanas, acudieran veloces a su encuentro, justo lo que los romanos deseaban. Es importante señalar que las legiones eran en aquella época las mejores tropas del mundo, con una disciplina, unas técnicas, un equipamiento y una preparación que ningún otro ejército poseía, además  los romanos tenían caballería cosa con la que los rebeldes no contaban. En pocos días los ejércitos ya estaban frente a frente, la perfecta formación de las legiones romanas, todos en silencio esperando confiados el combate con la infantería en el centro, la infantería ligera en los flancos y la caballería en las alas, contrastaba con la anarquía en la formación de los britanos, que recurrían antes del combate a continuos cánticos intimidatorios y con un único frente dividido en clanes o tribus.
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Los britanos confiados en su fácil victoria situaron todos los suministros, carruajes e incluso a sus familias en forma de arco en la retaguardia para que pudiesen observar la gloriosa batalla ignorando que el terreno donde se desarrollaría la batalla hacía prácticamente inútil la ventaja numérica britana. Suevos y cimbrios en el pasado ya habían claudicado en condiciones parecidas contra las tropas romanas, pero los icenos tenían fé ciega en la victoria. Suetonio, que comandaba las operaciones de la batalla, espetó un discurso con unos grandes consejos para sus legionarios: «Ignorad los clamores de estos salvajes. Hay más mujeres que hombres en sus filas. No son soldados y no están debidamente equipados. Les hemos vencido antes y cuando vean nuestro hierro y sientan nuestro valor, cederán al momento. Aguantad hombro con hombro. Lanzad los venablos, y luego avanzad: derribadlos con vuestros escudos y acabad con ellos con las espadas. Olvidaos del botín. Tan sólo ganad y lo tendréis todo».
La espera por el combate se estaba alargando, nadie quería atacar primero para tener a sus tropas mas descansadas, pero la impaciencia entre las filas britanas y las presiones de los otros jefes tribales hicieron que Boudica ordenara una ataque general que consistía en una primitiva carga frontal con la mayor parte de sus efectivos, los britanos salieron con decisión hacia la formación romana dando comienzo a la batalla de Watling Street.
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La carga que comenzó con mucho ímpetu se detuvo cuando a una distancia de 30 metros los romanos realizaron una gran descarga de pílums, unas lanzas de dos metros de longitud que resultaban muy efectivas en la media distancia. Tras esta primera gran descarga que resultó tremendamente mortífera por la escasez de protecciones del lado britano, la carga vaciló y prácticamente se detuvo, la segunda descarga realizada inmediatamente después fue decisiva, gran parte de las tropas britanas dieron media vuelta e iniciaron una huida desorganizada rompiendo el frente, pero la retirada se veía bloqueada por los propios carros britanos desde donde que los civiles icenos veían la batalla. Esto provocó una situación de caos en el que los britanos no presentaban ninguna intención de atacar la formación romana, de hecho ni siquiera en la primera y única carga habían llegado a chocar las primeras líneas de ambos ejércitos.
Aprovechando el caos existente, Suetonio mandó un gran ataque de la infantería por el centro, y nada más este comenzó la caballería se lanzó ferozmente contra los flancos britanos. Apoyados en su superioridad técnica, su disciplina y su armamento superior, la infantería cortó lo que quedaba de la formación britana por la mitad a la vez que la caballería romana arrasó literalmente los flancos britanos que pronto se vinieron abajo.
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La retirada ya de por sí caótica se convirtió en un sálvese quien pueda, pero los carros seguían bloqueando dicha huida lo que empeoraba la situación puesto que las fuerzas romanas habían sido capaces de cercar a cuatro quintos de las tropas britanas, mientras que los restantes habían conseguido huir en desbandada hacia localidades cercanas. Para los que no tuvieron esa suerte comenzó una masacre que no se detendría hasta la muerte de prácticamente todos los britanos incluyendo mujeres y niños, ya que esa era la forma romana de escarmentar de cara a futuras revueltas.
Tras la batalla, Boudica, la reina rebelde se suicidó envenenándose y dejando libre el camino a Roma para la conquista de toda Britania en la que no volvería a haber grandes revueltas hasta un siglo después. Con la conquista de Britania, Roma aumentaba sus fronteras, y comienza a estirar ya en exceso sus líneas de suministro, no obstante el Imperio Romano experimenta durante el siglo I, una etapa de gran esplendor, en estos momentos nada ni nadie en el mundo antiguo puede hacer frente a Roma

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Mapa de la batalla
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 Legionarios romanos
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 Boudica, reina icena
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 Boudica, reina icena
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Conquista romana de Britania
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12 comentarios :

  1. hola soy 82L y veo gameplays de youtube, y soy un fanboy de willyrex y elrubius y apoyo a "perdón por el retraso gervasio"

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  2. Eso es imposible, los todopoderosos icenos hubieran conquistado Roma en menos de 1 turno, lo que pasa es que se pusieron a hacer el big ben y cuando se dieron cuenta que podían hacer dos cosas a la vez, ya tenían un pacto de no agresión...

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  3. En cuanto se toparón con un verdadero ejército romano, más que civiles indefensos o pequeños grupos de soldados pillados por sorpresa, los britanos fueron aniquilados en masa. Fin de la historia.
    Pues si han cacareado tanto esto los ingleses, habría que ver que habría hecho si tuviesen unas guerras celtiberas o cántabras

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  4. Creo que te equivocas, y te diré porqué

    ningún pueblo hispano le llega a la suela de las sandalias al iceno medio. Y estoy hablando en todos los niveles, sociales, culturales y por supuesto, poderío económico y militar.

    grande boudica, madre de todo el pueblo iceno!

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  5. Si el iceno te vassila tu te calla y lo asimila, mindungui.

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  6. Y boudica declaró tras la guerra:
    -"Putos romanos, llevan chetos fijo. Esto está mal balanceado."

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  7. son autoengaños sanos...

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  8. Me temo senor defensor de los icenos que no conoces la historia tubo que venir el propio cesar de roma para someter a los cantabros y tubo que pactar con ellos estupido pirata ingles

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  9. Que pena no conocer lo ocurrido en la actual cantabria.
    UNA PENA!!!

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  10. Una consulta. además esta batalla de watling cuales otras dos batallas en el imperio romano se suscitaron??

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  11. Por qué se llama la batalla de Watling Street?

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    Respuestas
    1. No es conocida la localización precisa de la batalla, pero la mayoría de los historiadores la ubican entre Londinium (Londres) y Viroconium (Wroxeter en Shropshire), en la ruta que actualmente se conoce como Watling Street. La moderna denominación de la batalla es anacrónica, además de ser un poco especulativa, ya que el actual nombre de la calzada se originó en la época anglosajona.Fuente: wikipedia.

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