22 jul. 2012

La Nueve, Españoles en la II Guerra Mundial

Grandes Batallas de la historia. La Nueve, Españoles en la segunda Guerra Mundial. Por muchos es conocida la historia de La División Azul pero los soldados de dicha división no fueron los únicos españoles que lucharon en la II Guerra Mundial.
En los últimos combates de la Guerra Civil Española miles de civiles y soldados cruzaron la frontera francesa huyendo del franquismo. Tan solo un año después, Hitler invadía Francia con lo que lo españoles exiliados tenían 3 opciones: Trabajos forzados en un campo de concentración, repatriación inmediata a España o el alistamiento en la Legión Extranjera Francesa la cual estaba bajo las órdenes de la Francia de Vichy y por tanto bajo la supervisión directa de Alemania. Obviamente la mayoría de los soldados exiliados de la Guerra Civil Española optaron por esta última opición.
Cuando Charles de Gaulle llamó a la resistencia francesa, muchos españoles exiliados vieron la oportunidad de seguir luchando contra el fascismo y se unieron al movimiento a pesar de estar hasta ese momento luchando por la Francia de Vichy. A la mayoría este hecho les pilló en el Norte de África, bien porque habían huído para refugiarse allí o bien porque habían sido destinados allí con la Legión Extranjera. En tierras africanas enseguida se organizó la resistencia y en 1942 se creó el Corps Franc D'Afrique, un cuerpo compuesto por soldados no franceses que combatían por la Francia Libre y que estaba compuesto fundamentalmente por españoles. Este cuerpo desde un principio se dedicó a luchar contra el Africa Korps de Erwin Rommel, aunque esto no seria más que el principio de una tremenda multitud de hazañas.

- Guerra: II Guerra Mundial.
- Compañía: La Nueve, 9ª compañía española. ("la novena de Lecrec", "La Española").
- Fechas de actividad: 13 de Mayo de 1943 - 5 de Mayo de 1945.
PaísBandera de España España
FidelidadFlag of Free France 1940-1944.svg Francia Libre

El origen real de la Nueve o La Española como también se le conocía, se remonta a mayo de 1943, fecha en la que se crea la División Lecrerc formada por 16.000 hombres de los que al menos 2.000 eran españoles que si bien eran muy diferentes entre sí, compartían sus convicciones antifascistas. En esta división se encontraban anarquistas, socialistas, comunistas y muchos "apolíticos" que querían vengar la Guerra Civil Española, y luchar a su modo contra Franco. Identificar a estos soldados era muy sencillo puesto que en sus uniformes del ejército francés llevaban bordada la bandera tricolor de la II República Española. La mayoría de estos españoles se agruparon en la 9ª compañía de la División Lecrec, de ahí que se le apodase "La Nueve".
Nada más fundarse la División Lecrec, fue transportada a Rabat para ser equipada con armamento americano en el que destacaban 160 tanques Sherman y 280 vehículos semioruga. A los vehículos tripulados por soldados españoles se les ponían nombres españoles y al igual que los soldados, se les identificaba por llevar pintada la bandera republicana.
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Tras su paso por Marruecos, la División Lecrerc y por tanto la Nueve fueron trasladadas a Gran Bretaña donde se prepararían para entrar en Guerra en Europa. Los aliados habían decidido abrir un nuevo frente en el oeste para aliviar la presión alemana en los demás frentes. Para ello se llevó a cabo el El Desembarco de Normandía en el que la Nueve no participaría, pero que sí le permitiría desembarcar el 31 de Julio en la playa de Utah sin resistencia alguna. A partir de ahí toda la división Lecrec se encuadró en el III ejército americano a las órdenes de George Patton.
La Nueve enseguida entró en combate, el primer muerto español llegaría el 7 de Agosto. La Nueve destacó en sus acciones en Francia por la veteranía que mostraban sus hombres, ya que muchos de ellos llevaban guerreando desde 1936. Su papel liberando Francia fue muy destacado. El culmen de estas acciones llegaría el 24 de Agosto de 1944 fecha en la que la División Lecrerc tendría un cometido de máxima responsabilidad, la liberación de París cuyos habitantes ya se había levantado en armas 4 días antes contra la ocupación alemana. A la vanguardia de la División Lecrerc, la 9ª compañía acorazada, la Nueve.
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La presencia alemana en París no era muy numerosa pero aún así durante el 24 y el 25 de Agosto la Nueve libró duros combates en diferentes puntos de la ciudad, todos ellos con resultado positivo. El mismo día 25 los soldados alemanes se rindieron y la gente se echó a la calle donde la población civil se sorprendió al ver soldados españoles. Al día siguiente la Nueve desfiló en cabeza de la División Lecrerc triunfante por las calles de París, unas calles llenas de gente que se deshacía en elogios y gritos de agradecimiento a las tropas liberadoras. Tras la toma de París, la Nueve continuó luchando en diferentes operaciones, en las que destacó la toma de Estrasburgo y la toma del Nido del Águila, refugio de Adolf Hitler.
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Al acabar la guerra, la Nueve se disolvió y muchos de sus integrantes terminaron sirviendo en el ejército regular francés, mientras que otros se retiraron de la vida militar, pasando a ser meros civiles en la Francia de la posguerra. Las esperanzas de muchos soldados españoles puestas en que la Nueve se convirtiese en un nuevo ejército republicano capaz de derrocar a Franco, cayeron en saco roto y los soldados de la Nueve quedaron condenados al exilio.
Por último es importante señalar que en toda la Segunda Guerra Mundial, la Nueve perdió 35 soldados y sufrió 97 heridos.

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19 jul. 2012

1 jul. 2012

La Armada Invencible

Grandes Batallas de la historia. La Armada Invencible. El Imperio Español se encuentra en pleno apogeo. Ni siquiera las guerras con la mayoría de potencias mundiales son capaces de evitar la posición de España como indiscutible potencia mundial. Portugal había sido anexionada al Imperio español junto a todas sus posesiones coloniales y para los españoles nada parecía ser inaccesible. Por aquel entonces reinaba Felipe II, un Felipe II que tenía una gran obsesión, invadir Inglaterra y destronar a su reina. Es necesario recordar que Inglaterra era un importante enemigo para España ya que sus piratas atacaban constantemente las líneas comerciales españolas, y también prestaban una fuerte ayuda a la Provincias Unidas en Flandes, además en una España obsesionada con la religión, el catolicismo tenía que ser impuesto sobre las nuevas corrientes cristianas. Bajo el pretexto de reclamar una serie de derechos de dudosa validez sobre la corona de Inglaterra Felipe II planea la invasión en la que existe una gran dificultad. El Canal de la Mancha, sin duda la clave de la invasión de Inglaterra sería el transportar a los Tercios desde Flandes hasta costas Inglesas, una vez hecho eso, los 30.000 hombres de los Tercios de Flandes que se planeaba transportar con Alejandro Farnesio al mando, no tendrían rival en suelo inglés. No obstante para superar el Canal de la Mancha infestado de barcos ingleses y continuamente azotado por fenómenos meteorológicos adversos, hacía falta una gran armada, una de las más grandes vistas hasta entonces. Haría falta una Armada Invencible.

Guerra: Guerra Anglo-española (1585-1604).
Batalla: "La Armada Invencible".
Fecha: 8 de Agosto de 1588
Lugar: Canal de la Mancha.
Resultado: Desembarco español frustrado.
Clave: Las tormentas.
Beligerantes
Bandera de Inglaterra Inglaterra
Bandera de los Países Bajos Provincias Unidas
  • Bandera de España España
  • Bandera de Portugal Portugal (anexionado al Imperio Español)
Bajas:
- Inglaterra: 10.000 muertos y 400 heridos (epidemias naufragios y combates).
- España: Entre 12.000 y 15.000 muertos desde la salida (epidemias, naufragios y combates), 800 heridos, 394 prisioneros y 34 barcos


La mayor armada construída hasta entonces, la Armada Invencible, tenía que tener un general acorde con su magnitud, por eso, Felipe II eligió a Alvaro de Bazán, un hombre que  lo tenía todo para desempeñar esa función de manera eficiente. Desafortunadamente Alvaro de Bazán murió antes de que la expedición partiese ocupando su lugar Alonso Pérez de Guzmán, un hombre que estaba ahí por motivos políticos y no militares, de hecho el mismo no se consideraba ni un hombre de guerra ni un hombre de mar, las malas lenguas cuentan que incluso se mareaba a bordo. Por su parte Inglaterra contaba con los mejores generales que posiblemente haya dado el país entre los que destacaban el tan odiado por unos y querido por otros, Francis Drake y Charles Howard.
La "Armada Invencible" estaba compuesta por 130 naves de las que ni mucho menos eran todas de guerra. En la armada invencible se incluía mucho barco exclusivamente dedicado a llevar provisiones, armas, munición o soldados. Por lo general las naves españolas eran grandes buques lentos y  muy cargados por lo que su maniobrabilidad dejaba mucho que desear. Los buques ingleses por su parte eran barcos rápidos y ligeros que además contaban con el perfecto conocimiento de las tortuosas aguas del Canal de la Mancha. 
Desde un principio la Armada Invencible sufrió varios contratiempos, entre tormentas, vientos desfavorables y algún pequeño encuentro con barcos ingleses cerca de las costas ibéricas, la armada perdió mucho tiempo hasta que por fin pudo partir de forma compacta hasta el Canal de la Mancha. En ese tiempo la comida comenzó a pudrirse y las enfermedades a cebarse con la tripulación lo que hizo que la Armada Invencible partiese hacia tierras inglesas con una moral ya baja y con pérdidas humanas de relativa importancia.
Antes de que diesen comienzo las hostilidades, la armada española tuvo la oportunidad de acabar con buena parte de la flota inglesa que estaba atrapada en el puerto de Plymouth a causa de un viento desfavorable, pero Alonso Pérez de Guzmán desoyendo los consejo de otros oficiales más experimentados dejó pasar la oportunidad anteponiendo ante todo el plan de recoger a los hombres de Alejandro Farnesio, ya que la Armada Invencible según él no estaba destinada a acabar con la armada inglesa.
El 31 de Julio de 1588 comenzaron las hostilidades con un leve cañoneo fruto del respeto mutuo que se tenían ambas armadas. En esos primeros combates, la Armada Invencible perdió dos galeones, uno por una explosión interna y otro por chocar con otro barco español cuando se dirigía a abordar un buque inglés.
Durante los siguientes días las escaramuzas eran constantes. Ingleses y españoles tenían diferentes conceptos de lucha ya que mientras los españoles apostaban por abordar los barcos enemigos y establecer combates en los propios barcos, los ingleses apostaban por el fuego de artillería desde larga distancia. Estas diferencias hacían que no se formasen grandes combates. No obstante, los ingleses conocedores del gusto español de abordar, teniendo barcos más rápidos y la suerte del viento que durante la batallas les favoreció casi en todo momento, se alejaban de los barcos españoles cada vez que estos se les acercaban pudiendo realizar la guerra a su manera.
Los combates más duros se registraron cerca de Gravelinas, donde los españoles con todas las condiciones meteorológicas en contra sufrieron una intensa lluvia de artillería y el ataque de brulotes que incendiaban los barcos españoles. No obstante los barcos españoles supieron sobreponerse a la situación y poner en huida a los barcos ingleses incluido el de Drake que casi es hecho prisionero.
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Fue a partir de entonces cuando las condiciones meteorológicas empeoraron de manera considerable y ambas flotas tuvieron que recalar en diferentes puertos. El embarque de los Tercios de Alejandro Farnesio se convirtió en tarea imposible por la incapacidad de la armada de atracar en los puertos flamencos debido a las insurrecciones de la zona. Fue entonces cuando la Armada Invencible decidió regresar a España rodeando toda la costa inglesa por el Mar del Norte y volviendo al sur a través de los mares irlandeses. Por el camino numerosas tormentas se cebaron con la armada hundiendo algunos barcos de transporte. La invasión de Inglaterra había fracasado, sin embargo este fracaso fue más estratégico que cuantioso puesto que de las 121 naves que llegaron al Canal de la Mancha, 87 regresaron a España siendo la mayoría de las bajas navíos de línea o barcos de transporte, aun así el desastre era evidente.  El ejército español se desquitó de tal desastre un año después venciendo de forma mucho más contundente a La Invencible Inglesa. La guerra anglo-española la acabaría ganando España. 

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