13 dic. 2012

¡BATALLAS DE GUERRA EN YOUTUBE Y FACEBOOK!

Batalla de Guerra está de estreno. Ahora puedes disfrutar de más contenido a través de nuestro canal de Youtube y en nuestra página de Facebook. En él, se irán colgando vídeos con Wallpapers, crónicas de grandes batallas de la historia, guerras, imágenes históricas etc. Además también podéis disfrutar de el vídeo editado y completado de "La historia de España en 15 minutos". A continuación os dejo alguno de los vídeos que ya han sido subidos, un saludo a todos los lectores de blog y espero que os gusten

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Vídeos:

La historia de España en 15 minutos (completo):


Fotos históricas de la Segunda Guerra Mundial:


Fotos históricas, imágenes que cambiaron el mundo:


Fotos históricas de España, imágenes de nuestra historia:

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3 dic. 2012

La Batalla de Kursk

Grandes Batallas de la Segunda Guerra Mundial, La Batalla de Kursk. Las cosas comienzan a ir mal para Alemania tras el gran desastre de la Batalla de Stalingrado, la mayor batalla de la historia. No obstante los alemanes han conseguido frenar el avance soviético y planean un gran contraataque contra un punto débil de las líneas del Ejército Rojo que sobresalen en el territorio alemán, en concreto una punta de 160 km. de longitud por otros tantos de grosor. El plan de ataque diseñado por Erich Von Mastein estaba programado para Mayo, tiempo suficiente para reorganizar las líneas alemanas y contar con los nuevos carros de combate alemanes de última generación, los Panther y los Ferdinand. El plan se basaba en atraer a todas las fuerzas soviéticas posibles a la zona y realizar un impresionante movimiento de pinza que se cerraría cerca de Kursk permitiendo acabar con cientos de miles de soldados soviéticos, recuperando no solo la iniciativa de la Segunda Guerra Mundial, sino también dando una impagable inyección de moral tanto a la Wehrmacht como a las Waffen SS. El Ejército Rojo por su parte, llevaba ya meses de ofensivas y se encontraba realmente desgastado pero contaba con información de los espías soviéticos que habían anticipado los planes alemanes. Este hecho unido con el retraso alemán del ataque, permitió a los soviéticos trazar una espectacular red defensiva anti-tanque que amenazaba con comprometer el plan alemán.

Guerra: Segunda Guerra Mundial
Batalla: La Batalla de Kursk
Fecha: 5 de Julio de 1943 - 23 de Agosto de 1943
Lugar: Kursk, Unión Soviética
Resultado: Victoria soviética
Clave: anticipación soviética y desembarco aliado en Sicilia.
Beligerantes
Bandera de Alemania Alemania NaziBandera de la Unión Soviética Unión Soviética

Bajas:
Alemania Nazi: 100.000 muertos, 100.000 heridos, 700 tanques y armas de asalto, 681 aviones.
Unión Soviética: 250.000 muertos y 600.000 heridos, 6.064 tanques, y armas de asalto, 1.626 aviones.
*Cifras aproximadas

La estupenda red defensiva soviética se componía de una serie de fortificaciones defensivas en las que abundaban hasta 8 líneas diferentes de búnkers y trincheras, de una profundidad de 175 Kilometros. Alemania era consciente de este entramado defensivo pero aun así decidió llevar a cabo la ofensiva. Además los soviéticos habían enterrado cerca de 400.000 minas complicando de gran manera el avance de los blindados alemanes. Para comandar a las tropas del Ejercito Rojo, se envió al general Zhúkov, quien ya había salido victorioso de la Batalla de Kursk. El plan de Zhúkov consistía en retener y desgastar gracias a las grandes defensas construidas el avance alemán, para después iniciar un contraataque en el que lo primordial sería contar con superioridad numérica en todas las situaciones. El ejército soviético que se encargaría de este menester se componía de 1.300.000 hombres, 20.000 piezas de artillería, 2.400 aviones de combate y 3.300 tanques. Por su parte, las fuerzas alemanas que tomaron parte en la Batalla de Kursk se componían de 900.000 hombres, 2.700 tanques, 2.000 aviones de combate y cerca de 9.000 piezas de artillería.
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La operación alemana, bautizada como operación Ciudadela, comenzó la noche del 4 de Julio con un intenso bombardeo de aviación y de artillería sobre las líneas soviéticas. A su vez, los zapadores alemanes comenzaron a abrir vías para los tanques alemanes por el inmenso campo de minas preparado por los soviéticos. A causa de uno de estos zapadores que fue detenido, los soviéticos fueron capaces de saber la hora exacta del comienzo del ataque alemán el día siguiente. El conocimiento de este hecho les permitió realizar un gran bombardeo con artillería y aviación justo 10 minutos antes del comienzo del ataque alemán. No obstante el ataque comenzó sin mayores dificultades y los dos lados de la pinza comenzaron sus ofensivas con distinta suerte. En el norte la cosa no pintaba nada bien para Alemania. En una semana de avance los alemanes no fueron capaces de penetrar más de 10 Km. a costa de sufrir un número considerable de bajas aun echando mano de la reserva de tanques. La efectividad de las defensas soviéticas se demostró desde el principio de la Batalla de Kursk y además los soviéticos contaban con que Moscú tenía la capacidad de conocer las órdenes encriptadas del ejército alemán, de esta forma estaban enterados de las nuevas tácticas y de los movimientos germanos, pudiéndose los soviéticos adelantar siempre a sus movimientos.
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Por su parte, en el sur, la Batalla de Kursk pintaba mejor para los intereses del III Reich. La labor de los zapadores hizo efecto y los blindados alemanes pudieron adentrarse más en las líneas enemigas sufriendo, eso sí, notables bajas. Las fuerzas alemanas cuya punta de lanza estaba compuesta por 3 divisiones de élite de las Waffen SS, llegaron hasta la localidad de Prokhorovka donde se libraron los mayores combates de toda la Batalla de Kursk, prologándose estos desde el día 9 al día 15, siendo el día 12, especialmente sangriento para ambos bandos. La constante de estos combates fueron grandes choques entre grupos numerosos de blindados. En ellos, los alemanes agotaron su capacidad ofensiva y Hitler, desoyendo a Von Manstein sobre todo por el desembarco aliado en Sicilia, ordenó cancelar la operación Ciudadela y por tanto no permitió al general alemán desplegar la reserva con la que este creía que podía acabar con la batalla de forma victoriosa. Para Alemania este fue el final de la batalla, pero para el Ejército Rojo, este era solo el principio. El contraataque soviético iba a ser implacable. 
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Dicho contraataque que a la postre sería uno de los grandes movimientos de la Segunda Guerra Mundial, comenzó el día 15 de Julio deshaciendo en poco tiempo todo progreso alemán anterior en la Batalla de Kursk, excepto en el sur donde las tropas soviéticas aún no estaban en condiciones de atacar debido al desgaste sufrido por las ofensivas alemanas anteriores. No obstante en cuanto se reorganizaron, las agotadas tropas alemanas comenzaron a caer y a retirarse. El avance soviético apenas se detuvo ya hasta la Batalla de Berlín que ponía fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa. El contraataque soviético se convirtió en el primer avance importante del Ejérctio Rojo en verano. A su vez, la Batalla de Kursk se había convertido en la mayor batalla de tanques de la historia, y también en el fin de los sueños de Alemania de recuperar la iniciativa en el Frente Este, condenando a la Wehrmacht y a las Waffen SS a no poder planear ninguna gran ofensiva más contra el Ejército Rojo. Por último destacar dos aspectos, en primer lugar, lo acertado del desembarco aliado en Sicilia, desviando atención y tropas a Italia (Hasta 800.000 soldados alemanes acabarían invadiendo Italia). Y en Segundo lugar, es preciso decir que los soviéticos sufrieron bajas muy importantes, más incluso que Alemania, si bien la URSS aún tenía una gran reserva de recursos humanos de la cual el III Reich carecía.

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 Cartel propagandístico, un soldado ruso rompe un cartel alemán que pone ¡Al Este!, mientras la imagen subtitula, ¡Al Oeste!
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11 nov. 2012

Los Tercios Españoles


Libros recomendados sobre los Tercios
 


Grandes héroes de la historia. Los Tercios Españoles. Unos pocos miles de hombres que dominaron el mundo durante más de un siglo. La mejor infantería de su tiempo y posiblemente la mejor de la historia. Los Tercios Españoles revolucionaron el arte de la guerra, relegando a la caballería a un segundo plano, y siendo el terror de todas las potencias europeas del momento. Marcados por su disciplina, sus innatas dotes para la guerra y por una tradición guerrera en la que la honra era lo más importante y esta solo era conseguida en el campo de batalla, los Tercios Españoles fueron la primera unidad militar profesional compuesta por voluntarios y no por soldados reclutados forzosamente. Su forma de combinar largas picas con las primitivas armas de fuego que ya se utilizaban en el Siglo XVI, asentaron las bases de una manera de combatir, impulsada por El Gran Capitán, Gonzalo Fernández de Córdoba, que mantendría su estructura básica hasta la I Guerra Mundial. Los Tercios Españoles devolvieron a la infantería el papel dominante de las batallas que ostentaban en época de las falanges griegas y las legiones romanas. Tanto en el siglo XVI como en el Siglo XVII Europa vería como era dominada por unos hombres para los que vivir era luchar por su reino.

Fecha: 1534 - 1704
Tipo de Unidad: Infantería.
Función: Seguridad, control y defensa del Imperio Español.
FidelidadBandera del Imperio español Imperio Español


El origen primitivo de los Tercios se remonta al final de la reconquista, cuando los Reyes Católicos combatían al Reino de Granada y sus tropas empezaron a adoptar el modelo de piqueros suizos que se había mostrado ya efectivo en los campos de batalla europeos. En un principio se formaron cuadros de infantería formados por piqueros, ballesteros y hombres de armas o espadachines que pronto quedarían obsoletos dejando su lugar a las primeras armas de fuego que comenzaban a ser lo suficientemente efectivas como para ir incorporándolas a las campañas militares. No obstante donde de verdad se dio el paso definitivo para constituir los Tercios fue en Italia de la mano de un genio en el arte de la guerra como era el Gran Capitán, Don Gonzalo Fernández de Córdoba. El Gran Capitán asentó las bases de lo que serían los Tercios, reorganizando su estructura y tácticas e implantando definitivamente y de forma eficaz las armas de fuego. En 1503 se adoptó la pica larga como principal arma contra caballería, este arma se convertiría en uno de los grandes símbolos de los Tercios Españoles. Durante los primeros años del siglo XVI El Gran Capitán seguiría perfeccionando sus nuevas estrategias a la par que la infantería española comenzaba a ganar sus primeras batallas importantes en Italia sobre el ejército francés como fueron la Batalla de Pavía en la que hubo 15.000 bajas francesas por tan solo 500 españolas o la Batalla de Bicoca en la que murieron 4.000 piqueros suizos al servicio de Francia sin que el ejército español sufriese baja alguna.

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Siendo ya la infantería española una de las más o la más afamada de Europa el primer Tercio oficial lo creó Carlos I de España en 1534, apodándose los primeros Tercios, "Tercios viejos", los cuales operaron en Italia, estos fueron el Tercio Viejo de Sicilia, el Tercio Viejo de Lombardía y el Tercio Viejo de Nápoles. En cuanto al origen de la palabra Tercio no esta claro si es por la división del ejército en Tercios (1/3 del total del ejército), porque combinan 3 tipos de armas, por estar formados por 3.000 hombres o por La Tercia romana que operaba en España, ya que los Tercios estaban inspirados en las Legiones Romanas. 
En 1547 los Tercios vencieron a la Liga Smakalda en la Batalla de Muhlberg, una colación protestante que amenazaba el dominio católico en Europa y en 1558 los Tercios conseguirían de nuevo una gran victoria frente al ejército francés que quedó destrozado al igual que en la Batalla de San Quitín y Pavía en la Batalla de Gravelinas.
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Hasta 1567 los Tercios Españoles actuaron principalmente en Italia, pero fue entonces cuando se desató una revolución en Flandes en la que los Países Bajos apoyados por el resto de potencias militares como Inglaterra o Suecia, se revelaron contra el dominio español. Fue entonces cuando parte de los Tercios se desplazaron a Flandes recibiendo estos el sobrenombre de Tercios de Flandes. A su mando destacaban dos hombres, El Duque de Alba (cuya figura aún se utiliza por esas tierras para asustar a los niños) y Alejandro Farnesio. Ambos acabaron por completar el perfeccionamiento de las técnicas creadas por El Gran Capitán. En Flandes se hicieron famosas las encamisadas, ataques nocturnos en los que se traspasaban las líneas enemigas con el fin de sembrar el caos en el campamento enemigo. Reciben este nombre porque los españoles se ponían camisas blancas encima de la armadura para distinguirse entre ellos.
A partir de entonces los episodios de batallas terrestres más importantes sucedieron en Flandes y en la frontera francesa, en 1585 los Tercios de Flandes consiguieron una gran victoria frente a los rebeldes holandeses en el Milagro de Empel. A la par que los recursos de España se debilitaban, sus enemigos se multiplicaban lo cual no impidió a los Tercios mantener el control de Europa durante casi un Siglo más. Algo que ya había pasado en Italia se volvió a repetir en Flandes, se prohibió a los soldados hacer exhibiciones individuales en el campo de batalla, ya que la búsqueda de la honra en la batalla de los soldados españoles a menudo comprometía la formación de todo el Tercio. También se obligaba a combatir en silencio para una mejor comunicación de las órdenes, un silencio aterrador. Tan solo en el momento del choque estaba permitido gritar ¡Santiago! o ¡Cierra España! Las técnicas de los Tercios llegaron hasta tal punto de perfeccionamiento que en las escuelas y universidades se estudiaban fórmulas para organizar los cuadros de combate, o para determinar el grosor y longitud de las picas para ser más efectivas. Además los Tercios también revolucionaron el arte de la espada asentando y perfeccionando las bases de la esgrima moderna, siendo actualmente la esgrima el único deporte olímpico de origen español.
En 1624 los Tercios continuaban cosechando importantes victorias como el Asedio de Breda en 1624 o en 1634 cuando los Tercios de Flandes se tuvieron que emplear a fondo para acabar con el ejército sueco, una potencia militar de la época que dejó de serlo tras la victoriosa Batalla de Nördlingen en la que se obtuvo un brillante botín.
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No obstante el Imperio Español comenzaba a saturarse, campañas en Europa, en África, en América e incluso en Asia, habían debilitado a la corona española que llevaba siglos de conflicto prácticamente ininterrumpido, el oro de América comenzaba a escasear y los afamados Tercios no daban a basto. Para colmo, la artillería, la peor enemiga de los Tercios, cada vez era más moderna y sofisticada, mientras que las técnicas y equipamiento de los Tercios comenzaba a quedarse obsoleto y desde la corona española no se ponía una solución al respecto. Todo ello llevó a los Tercios de Flandes a la derrota en la Batalla de Rocroi en 1643, en la que vendieron muy cara su piel luchando hasta el final y aunque se conseguiría alguna victoria más como la de la Batalla de Valencciennes, el Imperio Español no volvió a ser el mismo y se acabó firmando la paz con los rebeldes holandeses concediéndoles la independencia y con Francia con la que se alargó algo más en conflicto. Obsoletos y agotados Felipe V disolvió el Tercio como estructura en 1704.
Aún así la denominación de Tercio aún se puede encontrar hoy en el ejército español. en la Legión hoy se pueden encontrar el Tercio Juan de Austria, el Tercio Alejandro Farnesio, el Tercio Gran Capitán y el Tercio Duque de Alba. Mietras que la infantería de marina también se organiza en Tercios e incluso conservan parte de su simbología original.
No obstante su final no impidió a los Tercios Españoles pasar a la historia como unos de los mejores, sino los mejores soldados de la historia, guardianes de un imperio que se sostenía en sus picas.

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22 oct. 2012

La Batalla de la Isla Terceira


Grandes batallas de la historia. La Batalla de la Isla Terceira, Nos encontramos en pleno conflicto dinástico por la corona de Portugal. Por un lado las clases populares y una serie de nobles portugueses se han decantado por Antonio I prior de Crato como legítimo sucesor de la corona portuguesa mientras que Felipe II de España, reclamaba el trono de Portugal por ser primo de Enrique I, monarca fallecido sin descendencia. El conflicto desencadenó una guerra entre ambas partes en la que Portugal llevaba las de perder con respecto a España, que gozaba del dominio militar mundial siendo la indiscutible primera potencia. Felipe II de España pronto se puso manos a la obra y encomendó al Duque de Alba y a Don Álvaro de Bazán la misión de someter a la Portugal peninsular atacando Lisboa en una acción conjunta por mar y tierra que se saldó con un rotundo éxito. Al mismo tiempo, España también consiguió someter a la flota portuguesa de Indias. Después de estas acciones la única resistencia portuguesa, se encontraba en las Islas Azores. Felipe II, deseoso de hacerse con todas las posesiones de Portugal manda una flota de 28 naves y 4.500 hombres al mando de Don Álvaro de Bazán y liderada por el galeón San Martín, todo un coloso de los mares. Además una segunda flota también se dirige hasta allí aunque llegará demasiado tarde para entrar en combate.
Las diezmadas fuerzas portuguesas no están solas, Francia, temerosa del poder que atesora la Casa de Austria envía a la Isla Terceira una gran flota al mando de Felipe de Strozzi compuesta por 60 naves y 7.000 hombres en la que Inglaterra no desaprovecha la ocasión para colaborar enviando barcos y materiales. Ambas fuerzas se dirigen a las Azores, concretamente a la Isla Terceira donde se librará un gran batalla que sin duda pasará a la historia por muchos motivos.


Guerra: Guerra de Sucesión del trono de Portugal.
Batalla: Batalla de la Isla Terceira.
Fecha: 26 de Julio de 1582.
Lugar: Isla Terceira, Azores, Portugal.
Resultado: Victoria Español, anexión completa de Portugal.
Clave: Despliegue anfibio español.
Beligerantes
Bandera de España Impero españolBandera de Francia Reino de Francia
Bajas:
Imperio Español: 224 muertos y 550 heridos.
Reino de Francia: 12 naves, 1.500 muertos y 1.500 heridos, desaparecidos o capturados.

Las fuerzas españolas estaban en clara desventaja numérica, algo que a Don Álvaro de Bazán imbatido durante toda su vida, no le importó. Con la flota francesa esperando a la española cerca de la Isla Terceira y tras sufrir problemas algún barco español por culpa del tiempo teniendo que volver a puerto, ambas fuerzas se encontraron el 22 de Julio de 1582.
Durante los primeros dos días ambas flotas se respetaron mutuamente fruto de la ausencia de viento que prácticamente mantenía a lo barcos inmóviles, pues la mayoría de los barcos eran barcos de vela. El día 24 amaneció con algo más de viento, lo que aprovechó la flota francesa para hacer valer su ventaja de barlovento y atacar a la española dando comienzo a la verdadera Batalla de la Isla Terceira. No obstante a pesar de la diferencia numérica y a la ventaja francesa del viento, la flota española se mantuvo firme, compacta y con una buena estrategia de auxilio entre barcos, haciendo fracasar el ataque. A pesar de que los franceses aún pudieron mantener la ventaja del barlovento, su flota sufrió grandes daños teniendo que ser reparados varios barcos.
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Harto ya de tener que luchar con el viento en contra, Don Álvaro de Bazán decidió llevar a cabo un movimiento arriesgado, durante la noche del 24 al 25 de Julio, la flota española llevó sigilosamente  a cabo un movimiento hacia la retaguardia francesa, de forma que el día 25 la flota española amaneció con la ventaja de barlovento sobre la flota gala que se hallaba desordenada reparando los destrozos del día anterior. Sin pensárselo dos veces y confiado totalmente en la victoria, Don Álvaro de Bazán dio la orden de ataque sobre la flota francesa, pero como si de una zancadilla del destino se tratara, el buque San Cristóbal de Eraso, el segundo más importante de la flota española, rompe su palo mayor, Don Álvaro al ver al buque pidiendo auxilio, cancela el ataque.
El dia 26 amaneció sin apenas viento, los franceses tenían una ligera ventaja pero que apenas era notable, las naves navegaban lentamente y el ataque por parte de cualquiera de las flotas parecía muy arriesgado por lo que todo indicaba que no iba a haber tampoco grandes movimientos ese día. No obstante un hecho insólito desencadenó las hostilidades.
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El maestre de campo Lope de Figueroa a cargo del Galeón San Mateo, segunda nave en importancia de la flota española se salió de la formación temerariamente sin que tal movimiento contase con la aprobación de Don Álvaro de Bazán, se cree que Lope de Figueroa lo hizo solamente para buscar su gloria personal. El comandante francés Felipe de Strozzi no se lo pensó y se dirigió hacia este para aislar al galeón español con su nave capitana, su segunda nave en tamaño y 3 embarcaciones más. El galeón español fue duramente castigado, y aguantó sin abrir fuego hasta tener cerca a la capitana francesa a la que castigo duramente con una andanada de cañones y una barrida de fusileros a la cubierta enemiga que causó muchas bajas en el barco francés. Aun así el galeón español estaba rodeado y recibió más de 500 proyectiles siendo desprovisto de todo mástil. Los franceses pasaron a abordarlo, pero los 250 infantes que lo custodiaban fueron implacables y aguantaron más de dos horas de batalla, incluso cuando la mitad ya habían muerto o estaban malheridos, la defensa no se resquebrajaba. Afortunadamente para los tripulantes del San Mateo la flota española navegaba en su auxilio. Tras la llegada de 2 naves españolas llegó Don Miguel de Oquendo con el galeón Juana el cual tras una andanada de cañones, abordó la capitana francesa liberando al San Mateo del ataque francés, hiriendo gravemente a Stronzzi y dejando la nave francesa a la deriva.
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Con el combate ya generalizado y las flotas sin formación combatiendo anarquicamente con claro dominio español, Don Álvaro de Bazán se dirigió hacia la capitana francesa para acabar de ajusticiarla y conseguir la rendición de la flota francesa.
La capitana francesa con 400 muertos a bordo y con el propio Stronzzi herido gravemente se rindió sin apenas resistencia, muriendo el comandante francés mientras era transportado. La Batalla de la Isla Terceira había finalizado. El resto de la flota francesa huyó al ver a su capitana naufragar siendo sus naves perseguidas por el resto de naves españolas. No obstante tras la batalla Álvaro de Bazán decidió no tomar la isla por tierra, dejando esa empresa para el año siguiente cuando volvería con 15.000 hombres ocupando las islas completando la anexión de Protugal. En la ocupación de la Isla Terceira se creó la infantería de marina, siendo el español el primer cuerpo de marines de la historia. Por su parte la Batalla de la Isla Terceira supuso la primera batalla naval de la historia en la que participaron galeones de guerra siendo también la primera batalla librada en mar abierto.

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Situación geográfica de las Islas Azores
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Posterior desembarco en la Isla Terceira



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1 oct. 2012

La Batalla de Guadalete

Grandes Batallas de la historia. La Batalla de Guadalete. Tras la caída del Imperio Romano de Occidente, en la Península Ibérica se instauró un reino visigodo que a principios del siglo VI ya estaba bastante debilitado debido a las continuas luchas internas y a la codicia y traiciones de todos aquellos que poseían algo de poder por aquel entonces. Además, diversas tribus peninsulares como los vascones eran un continuo dolor de cabeza para el reino visigodo puesto que se consumían una gran cantidad de recursos en estos conflictos.
Precisamente por una disputa interna entre el Rey visigodo Rodrigo y los descendientes de Witiza (el anterior rey) los musulmanes, que en poco tiempo habían formado un gran imperio en Oriente Próximo y Norte de África, desembarcaron en la Península para ayudar a los descendientes de Witiza en sus pretensiones al trono sin que el Rey Rodrigo lo supiese. No obstante la traición era doble puesto que los musulmanes lo único que querían era avanzar en Europa y extender el Islam en todos los rincones del mundo. Con esta misión los musulmanes desembarcarían en la Península Ibérica con 7.000 soldados de infantería entre los que figuraban una notable cantidad de mercenarios cristianos. Al conocer esta noticia el Rey Rodrigo reclutó un ejército de entre 30.000 y 40.000 hombres entre los que se encontraban sin que Rodrigo sospechase de su traición muchos de los conspiradores favorables a la estirpe de Witiza. Ambas fuerzas se encontrarán a orillas del Río Guadalete donde medirán sus fuerzas y se decidirá el futuro de la Península Ibérica.

Guerra: Invasión Árabe de la Península Ibérica.
Batalla: La Batalla de Guadalete.
Fecha: Algún día entre el 19 y 26 de Julio del 711.
Lugar: Río Guadalete, España.
Resultado: Victoria árabe.
Clave: Traición a Rodrigo
Beligerantes
Cross-Pommee-Heraldry.svg Reino VisigodoCalifato Omeya
Bajas desconocidas.

Antes de dar comienzo la Batalla de Guadalete, los árabes consiguieron reforzarse, hasta alcanzar los 10.000 hombres contando ya con unidades de caballería ligera. La formación de combate visigoda consistía en un centro fuerte, con el Rey Rodrigo y sus tropas más leales y experimentadas mientras que sus "aliados" witizianos velaban por los flancos. A pesar de su clara mayoría numérica, las tropas visigodas tenían una gran desventaja con respecto a los musulmanes y es que los hombres de Rodrigo desconocían casi por completo la forma de pelear musulmana mientras que estos, gracias a que contaban con mercenarios cristianos en sus filas, si sabían más o menos la forma de combatir visigoda.
Las técnicas de guerra musulmanas consistían básicamente en cargas de caballería muy rápidas que aprovechaban la escasa movilidad de la infantería visigoda.
Volviendo al tema en cuestión en la Batalla de Guadalete ambos ejércitos se respetaron durante dos días en los que tanto unos como otros esperaron los ataques del adversario, y tan solo se hostigaron tímidamente y sucedieron pequeñas escaramuzas sin mucha importancia.
LLegado ya el día de las hostilidades, la verdadera Batalla de Guadalete comenzó sin que mucha información acerca de ella halla llegado hasta nuestros días. De lo poco que se sabe de ella es que como estaba pactado desde un principio, los flancos visigodos fieles a la estirpe de Witiza, se separaron del centro de la formación dejando a Rodrigo y sus hombres en una posición de clara desventaja frente a su enemigo.
Por tanto tras la deserción de los Witizianos, el ejército musulmán comandado por Tariq se impuso con facilidad ante las restantes tropas de Rodrigo, del cual no se supo más tras la batalla. Se cree que pudo escapar pues su caballo fue encontrado muerto a orillas del Río Guadalete aunque otras fuentes apuntan a que Rodrigo cayó muerto en batalla y su cadáver lo arrastró la corriente del propio río.
La victoria musulmana fue tan aplastante que tras la batalla las tropas musulmanas marcharon sobre Toledo, la capital de reino visigodo sin que nadie pudiera detenerles, incumpliendo el trato que estos habían echo con los descendientes de Witiza. El avance islámico por la península fue tan rápido que apenas se pudo organizar ningún tipo de resistencia. Además los Witizianos no tenían ningún apoyo con el que poder plantar cara a las tropas musulmanas que se habían reforzado con un nuevo contingente venido desde África de 18.000 hombres. No sería hasta la Batalla de Covadonga cuando se pudo organizar una resistencia eficaz de la mano de los señores cristianos acantonados en el norte de la Península Ibérica, principalmente en Asturias a cuyo cargo se encontraba el gran Don Pelayo pionero en la lucha por la reconquista. No obstante el reino visigodo que había dominado la mayor parte de la Península Ibérica desde la caída del Imperio Romano de Occidente, encontró su muerte en la Batalla de Guadalete.



 Máxima extensión del Imperio Árabe
Conquista de la Península Ibérica por las hordas musulmanas
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29 sept. 2012

Don Álvaro de Bazán y Guzmán

Grandes héroes de la historia. Don Álvaro de Bazán y Guzmán. De estirpe guerrera, este granadino es uno de los grandes símbolos del Imperio Español que alcanzó su mayor esplendor en el Siglo XVI. Imbatido a lo largo de su vida, y solo vencido por la muerte natural, Don Álvaro de Bazán se convirtió en el dueño y señor de los mares durante buena parte de su vida, siendo el azote de todas las potencias marítimas de la época como Francia, Inglaterra, el Imperio Otomano o Portugal.
Sin duda la ausencia de Álvaro de Bazán en la llamada "Armada Invencible" fue uno de los factores clave en su fracaso pues en aquel tiempo no existía marino con semejante capacidad para doblegar siempre a sus adversarios, a menudo en clara minoría. 
Entre sus incontables hazañas, destaca por encima del resto, las victorias conseguidas tanto en la Batalla de la Isla Terceira como en la Batalla de Lepanto. Precisamente en esta última batalla coincidió con Miguel de Cervantes el cual apodó a Álvaro de Bazán como "el padre de todos los soldados", un apodo bastante acertado, pues siendo Álvaro de Bazán tu general, tenías asegurada la victoria en combate, y es que basta con ver sus estadísticas militares para darse cuenta de lo excepcional que era el granadino, uno de los mayores héroes que ha dado España en su historia.

Nombre: Don Álvaro de Bazán y Guzmán.
Fecha: 12 de Diciembre de 1526 - 9 de Febrero de 1588
Rango: Capitán general del mar/Almirante general.
LealtadFlag of Cross of Burgundy.svg España

Estadísticas:
- Islas rendidas: 8
Ciudades rendidas: 2
- Villas rendidas: 25
- Castillos y fuertes tomados: 36
- Capitanes generales derrotados: 8
- Maestres de campo derrotados: 2
- Señores y caballeros principales derrotados: 60
- Soldados y marinos franceses rendidos: 4.759
- Soldados y marinos ingleses rendidos: 780
- Soldados y marinos portugueses rendidos: 6.243
- Prisioneros cristianos liberados: 1.564
- Galeras reales capturadas: 44
- Goletas capturadas: 21
- Galeones y naves de alto bordo capturados: 99
- Bergantines capturados: 27
- Caramuzales turcos apresados: 7
- Cárabos moriscos apresados: 3
- Galeazas apresadas: 1
- Piezas de artillería capturadas: 1.814.
- Derrotas: 0


Don Álvaro de Bazán provenía de una familia noble en la que tanto su abuelo como su padre habían sido destacados soldados, del primero se sabe que participó en la Guerra de Granada al servicio de los Reyes Católicas y el segundo fue un importante general al servicio de Carlos I. Es por esto que la formación militar de Don Álvaro de Bazán comenzó cuando tan solo era un niño y ya acompañaba a su padre en sus patrullas por aguas gibraltareñas. Su primera batalla la libró con tan solo 18 años en la fructuosa batalla acontecida en costas gallegas contra la flota francesa, en la que la nave de Don Álvaro Bazán cuajó un brillante papel, siendo en esa batalla donde Don Álvaro de Bazán asumió su primera gran responsabilidad, ocuparse de los presos y enviarlos a Galicia.
También gracias a su padre, que llegó a ser Capitán General de las Galeras de España, Don Álvaro de Bazán pudo conocer al rey desde pequeño, por lo que su posición dentro de la sociedad española de la época era muy privilegiada. No obstante Don Álvaro de Bazán no era solo un hombre de armas, además de tener una gran formación militar, también se cultivó en otras áreas, pues recordemos que por aquel entonces el Renacentismo reinaba en Europa, y Don Álvaro de Bazán sería durante toda su vida un apasionado del arte siendo incluso mecenas de algunos distinguidos humanistas.
Don Álvaro de Bazán asumió su primer mando con 28 años, nada más y nada menos que 1.200 hombres, su misión, proteger las rutas comerciales españolas de la piratería inglesa y francesa que a menudo se hacían con barcos llenos de oro y otros metales preciosos procedentes de América. Precisamente en esta misión consiguió su primer gran logro, apresar un navío francés cerca de Coimbra. Sin embargo esta acción no es más que un mero detalle de lo que vendría en los próximos años. 
Excepto por alguna pequeña escaramuza victoriosa en el Norte de África, Don Álvaro de Bazán se dedicó hasta 1561 a proteger las rutas comerciales ya mencionadas, en las que como en el resto de su vida no conoció la derrota. Además fue capaz de capturar diversos navíos de las armadas de Inglaterra y Francia.
Tras esta larga misión, cambió de aires y continuó con la lucha contra la piratería pero en aguas mediterráneas, esta vez luchando con éxito contra corsarios procedentes del Norte de África. En 1563 fue encargado de auxiliar Oran, asediada por tropas islámicas y como no podía ser de otra manera salvó la plaza con facilidad.
Cada vez más afamado y siendo más y más importante en la Armada Española, Don Álvaro de Bazán fue asumiendo retos cada vez más difíciles. Su siguiente hazaña fue la de recuperar el Peñón de Vélez de la Gomera siendo esta una de sus más destacadas victorias.
Ya con miles de hombres a su servicio, fue el encargado de desplegar en Malta sus fuerzas para liberar la isla del asedio otomano, teniendo estos que poner rápidamente pies en polvorosa para librarse del brillante plan español.
Siendo nombrado en 1568 Capitán General de las Galeras de Nápoles, Don Álvaro de Bazán se dedicó durante un tiempo de la patrulla de las costas italianas, hasta que tuvo que cesar en esa tarea fruto de una gran flota que el Imperio Otomano estaba preparando. Tras formar una coalición cristiana, llamada la Liga Santa, Don Álvaro de Bazán consiguió su más gloriosa victoria, y una de las más importantes en la historia de España en La Batalla de Lepanto en la que entre otros participó Don Miguel de Cervantes. En esta batalla, Don Álvaro recibiría el mando de 30 barcos encargados de auxiliar las partes más débiles de la gran flota cristiana, un puesto vital, pues de esos refuerzos dependía toda la formación.
Tras La Batalla de Lepanto Don Álvaro de Bazán inició una ofensiva con éxito sobre Túnez.
En 1576 cambiaría de nuevo de aires, ya que fue nombrado Capitán General de las Galeras de España. En una época en la que Felipe II planeaba hacerse con Portugal y todas sus colonias, Don Álvaro de Bazán sería la principal baza española por mar, y no defraudó a los que confiaron en él.
La conquista de la corona de Portugal se haría en 3 fases, por un lado Don Álvaro de Bazán se coordinaría con Fernando Álvarez de Toledo, el Duque de Alba, para llevar a cabo una operación directa sobre la Portugal peninsular, operación que se cumplió sin ningún tipo de problemas rindiendo 44 barcos portugueses en Lisboa. Al mismo tiempo Alonso de Bazán hermano de Don Álvaro capturó la flota portuguesa de indias. Para la total derrota de Portugal solo quedaba acabar con las fuerzas portuguesas de las Azores que estaban siendo reforzadas con escuadra francesa de 3.000 hombres. Hacia las Azores se dirigió Don Álvaro de Bazán con 10.000 hombres acabando con la escuadra francesas e imponiéndose a las fuerzas portuguesas restantes en la Batalla de la Isla Terceira, de una gran importancia histórica pues en ella Don Álvaro de Bazán utilizó por primera vez en la historia, la infantería de marina, por lo que el primer cuerpo de marines de la historia fue español. Tras esta victoria fue nombrado Grande de España y Capitán General del Mar Océano.
Finalmente y tras una vida plagada de éxitos y victorias, mientras preparaba la invasión de Inglaterra mediante la a postre llamada Armada Invencible Don Ávaro de Bazán y Guzmán enferma y muere en 1588 para desgracia del Imperio Español.

Batalla de la Isla Terceira
Estatua en Madrid en honor a Don Álvaro de Bazán

Actual fragata Álvaro Bazán


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2 ago. 2012

La Batalla de las Ardenas

Grandes batallas de la historia, la Batalla de las Ardenas. El III Reich está desbordado, el frente oeste, el último en abrirse tras el Desembarco de Normandía ha provocado que los aliados recuperasen Francia en un tiempo récord. No obstante, en tierras holandesas los alemanes consiguieron hacerse fuertes especialmente gracias a sus divisiones acorazadas y a pesar de que saben que la guerra no la pueden ganar, Hitler planea dar un golpe de efecto desesperado que permita a su Alemania conseguir la paz con Inglaterra y EE.UU. para centrar todos sus esfuerzos en acabar con el gran enemigo del III Reich, el comunismo, que durante la segunda guerra mundial estaba encarnado en la figura de la URSS. La gran maniobra tendrá lugar en el bosque de las Ardenas, estratégica zona situada en Bélgica y Luxemburgo desde la que se permite avanzar sobre Amberes, el principal objetivo alemán que cuenta con uno de los mayores puertos de Europa. Con la toma de Amberes se lograría un movimiento de pinza en el que cientos de miles de soldados aliados quedarían atrapados. A pesar de lo simple que parece en la teoría, tal empresa requería una fuerza majestuosa. Para satisfacer a sus generales y poder llevar a cabo con éxito la Batalla de las Ardenas, Hitler reclutó 500.000 soldados, y reforzó sus divisiones acorazadas, con los tan efectivos panzer y con sus hermanos mayores, los temidos Tiger I y Tiger II. Aún así no sería fácil para Alemania puesto que los aliados contaban con una fuerza aproximada de 850.000 soldados y a pesar de tener menos tanques tenían a su disposición 6.000 aviones por tan solo 2.500 de la Luftwaffe. Lo ambicioso del ataque alemán podría ser su perdición no sólo en la batalla sino la perdición de Alemania en la segunda Guerra Mundial.

Guerra: II Guerra Mundial
Batalla: La Batalla de las Ardenas.
Fecha: 16 de Diciembre de 1944 - 25 de Enero de 1945.
Lugar: Bosque de las Ardenas, Bélgica y Luxemburgo.
Resultado: Victoria Aliada.
Clave: Mal abastecimiento alemán y superioridad aérea aliada
Beligerantes
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Flag of Canada 1921.svg Canadá
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
Bandera de Luxemburgo Luxemburgo
Bandera de Alemania Alemania Nazi
Bajas:
- Aliados: 19.476 muertos, 41.493 heridos, 24.954 prisioneros o desaparecidos.
- Alemania: 15.652 muertos, 41.600 heridos, 27.582 prisioneros o desaparecidos.

En la Batalla de las Ardenas, la última bala de Hitler en la II Guerra Mundial, los alemanes tenían un gran handicap, su sistema de logística. La falta de combustible siempre fue un gran problema para el III Reich, pero en la Batalla de las Ardenas era mucho más grave, los alemanes deberían saber llevar eficientemente combustible a los tanques si querían ganar la batalla. Además la inferioridad aérea también era muy preocupante. A pesar de estos inconvenientes, tanto Hitler como sus generales, los cuales aconsejaban un ataque menos ambicioso, confiaban en el poder del factor sorpresa como vía para conseguir la victoria.
La Batalla de las Ardenas comenzó la madrugada del 16 de Diciembre con un bombardeo masivo de artillería sobre las posiciones aliadas. El bombardeo duraría dos horas aproximadamente y fue especialmente intenso. A las 8:00 de la mañana las tropas alemanas ya avanzaban hacia las posiciones aliadas. Aquel, era un día con condiciones climatológicas muy adversas lo que venía bien a los alemanes, pues la mayoría de la flota aérea aliada tuvo que quedarse en tierra y no pudo hostigar el avance germano. El bosque de las Ardenas estaba defendido por tropas aliadas muy inexpertas, ya que los altos mandos aliados no esperaban un ataque de tal magnitud a esas alturas de la guerra.
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La formación alemana consistía en situar en los flancos al 7º y 15º ejército alemá evitando el embolsamiento del 5º y 6º ejército acorazado, situado en vanguardia y encargado de avanzar y atacar las posiciones aliadas. Durante el primer y segundo día los resultados no podían ser mejores para los alemanes. Sólo el primer día consiguieron 7.000 prisioneros, la mayoría de ellos americanos. Además los ejércitos acorazados consiguieron adentrarse 90 Km. en las líneas enemigas acercándose cada vez más a su gran objetivo, Amberes. El problema llegó el dia 18, los blindados avanzaron tanto que estiraron demasiado su línea de abastecimiento, el combustible no llegaba a tiempo, y muchos tanques tuvieron que dejar de avanzar. A pesar de ello los combates prosiguieron entre aliados y alemanes, estos últmos hacían valer su mayor experiencia en combate para infringir una importante cantidad de bajas en el enemigo. Los combates además eran especialmente duros debidos al frío invierno de aquel año, que hizo luchar a los soldados en temperaturas incluso inferiores a los -20 ºC lo que ocasionaba la congelación de muchos soldados total o parcial, sufriendo muchos combatientes amputaciones en piernas y brazos. La mala noticia para los alemanes llegó el día 22 de Diciembre cuando el tiempo mejoró quedando muchos blindados a merced de los aviones aliados que pudieron despegar comenzando a prestar una gran ayuda a las diezmadas fuerzas aliadas terrestres. El avance alemán fue detenido a menos de 100 Km. de Amberes.
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A partir del 22 de Diciembre los aliados llevaron una estrategia de desgaste contra las tropas alemanas especialmente desde el aire. El 1 de Enero de 1945, la Luftwaffe organizó un ataque a gran escala en el que participaron cientos de aviones alemanes y que consiguieron acabar con muchísimos aviones aliados, muchos de ellos en suelo, no obstante las reservas aéreas aliadas dispuestas en aeródromos tanto ingleses como franceses hizo que esta operación a pesar de ser bastante beneficiosa para el ejército alemán no tuviese consecuencias en la Batalla de las Ardenas. Mientras que las bajas en cazas  y bombarderos aliados eran fácilmente reemplazables las bajas de aviones alemanes eran practicamente definitivas puesto que la industria alemana apenas producía ya material bélico.
Con aquella última sorpresa gastada ya por Alemania, era cuestión de tiempo que los aliados arrasasen a las tropas alemanas. Hitler además desoyendo a sus generales, ordenó una lenta retirada combatiendo en vez de una rápida retirada para reorganizarse y formar una eficiente línea defensiva que estabilizase el frente. Durante esta retirada los aliados ejercieron un severo castigo sobre las tropas alemanas, la Batalla de las Ardenas finalizó el 25 de Enero de 1945. Alemania acababa de precipitar su final en la segunda guerra mundial.
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La peor consecuencia de esta batalla para Alemania era que había sido privada de sus últimas reservas, lo perdido en la Batalla de las Ardenas eran efectivos y material totalmente irremplazable. A partir de entonces Alemania lo único que haría sería perder rápidamente territorios a pesar de que los aliados avanzaron más cautelosamente para evitar situaciones como la de la Batalla de las Ardenas. El frente oriental por su parte había quedado muy debilitado por culpa de los refuerzos destinados a las Ardenas permitiendo a los soviéticos avanzar de forma mucho más rápida precipitando el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Con la Batalla de las Ardenas, Hitler acabó con todas las esperanzas de un posible giro en la contienda, no obstante Alemania ya había perdido la Guerra mucho antes.

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